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解讀銀英.一 :銀英迷愈來愈少了嗎?原因為何?如何解決?──銀英迷在香港


文:楊威利Jr

  自從九一年,香港某電視台播映了一套叫做《銀河英雄傳說》的動畫後,香港突然間多出了一群叫做「銀英迷」的動漫社群。轉過眼已經十多年了。對人類,對動漫社群亦然,十年並不是一個短時間。香港由像火箭般發展的經濟,變了今天的經濟持續衰退;而十年前很受歡迎的動漫作品,今天已沒有多少部能繼續長存動漫迷心中。而「銀英迷」這個社群,在這十年間有過怎樣的際遇?而到了今天的境況變得如何?將來會朝什麼方向發展?這就是今次題目要探討的內容。

  要談「銀英迷」前,先要談一談他們的歷史。剛才提到,第一批銀英迷是由電視播銀英傳動畫開始,但其實並不全然正確。正確來說,電視台只是催生出第一批「大批」的銀英迷。在這之前,香港某份老牌的漫畫週刊(唔,我覺得我已經直接說出書名了^^;;;)已在中間的彩頁,連載《銀英傳》的中文版漫畫。那其實是那種將動畫菲林片當成漫畫連載的彩色漫畫(Film Comic),但卻已是最早登陸香港的《銀英傳》產品之一。但當時並未做成一個很大的震撼,只是有一小班人拿日文原版小說來看,並未做成潮流。

  直到九一年八月,香港亞洲電視台(ATV)播放了由日本當紅小說改編的動畫《銀河英雄傳說》。始終電視的影響比一部漫畫週刊大得多,所以頓時便在香港的動漫社群軒起了一股巨浪。在這之前,一樣有不少大作,但像《銀英傳》般的作品卻鮮見。它沒有無敵的機械人、超級戰艦,也沒有超美型的人設,甚至沒有任何「看起來會紅起來」的特點。但最後,這套作品不單紅了起來,更成為了老一輩動漫迷最津津樂道的作品之一。不是要貶低動畫製作人員的努力,但動畫《銀英傳》的成功,還是在於原著壯闊的背景和細密的結構,與及原作者田中芳樹華麗的筆致也應記一功。後來,連當時的漫畫出版社「天龍圖書製作室」(註1)也翻譯了《銀英傳》的漫畫出版,以當時大行其道的薄版本出售。就是這樣,一群叫做「銀英迷」的動漫社群誕生了,這也是第一波誕生的銀英迷。

  在香港播出動畫之前,其實《銀英傳》在日本的人氣已非常高。後來,台灣的尖端出版社看到這市場的可能性,所以從日本的德間書店買下了《銀英傳》的中譯版權,於九二年一月正式在香港和台灣兩地出版。當時對銀英迷來說是一個好消息,因為當年電視台播的《銀英傳》動畫,原來只是整套作品的四分之一而已,原著有很多劇情都沒有交代(註2)。這對熱愛這套作品的銀英迷來說,不可不算遺憾。中譯本的出現,除了讓這一班銀英迷得嘗看畢全套作品的所望外,亦吸引了一批本來沒看過動畫的小說讀者成為銀英迷。這就是銀英迷的第二代。

  除了動畫和原著小說外,還有一個重要媒介催生了第三代的銀英迷,那就是電子遊戲。德間書店在很多的平台上推出過《銀英傳》的遊戲,由最早期的PC8801、9801到PC電腦、任天堂、超級任天堂,再到後來的次世代主機Sony Play Station和Sega Saturn,也一樣有推出過(註3)。但當時最明顯催生出香港第三代銀英迷的,應該是在PC上推出的《銀河英雄傳說III SP》(以下簡稱《銀III》)中文版。

  電玩遊戲在吸引新銀英迷的影響力非常大。93年推出的《銀III》是第一套成功的電玩版本。直到現在,遊戲廠商「Bothtec」推出《銀英傳》二十週年的遊戲包時,也是以《銀III》為最早的收錄版本,可見這集的確是一個里程碑。在那個時代,中文電腦遊戲剛好正在急速發展,而《銀III》不論在遊戲性、畫面、故事結構方面,均有很高的水準,因此吸引了為數很多年青人,去圖書館借《銀英傳》的小說回家看。而這正催生出一群非常龐大的第三代銀英迷。

  由於電玩遊戲是長做長有的,所以它們的影響力就由93年一直延續下去。今天,PC版已經出到第六集,新一集也公布會以Online遊戲的形式推出。每一集也為「銀英迷」這社群帶來了一定數量的新血。因此,這個第三波並沒有完結,並一直延續至今。當然,遊戲迷和銀英迷並沒有一個必然的關係,但一般來說,玩得愈熟的玩家,愈會對原著作品有研究。而以此電玩作品為踏腳石,正式認識《銀英傳》的人,也的確是大有人在。因此,將「銀英遊戲迷」定義為銀英迷,雖然有些「硬拉關係」之感,但實際上應該離事實不太遠的。

  說到這裡,大概已經將銀英迷在香港的發展史說得七七八八。沒錯,就是那麼一點點而已。十年的發展,雖然是讓銀英迷社群壯大了,但「量」的提升有沒有包括「質」?而「量」的提升又是否在年齡層上平均?這就是問題了。

  當然,香港的人口普查從來不會有「動漫人口」的調查,更遑論有「銀英迷」年齡層的數據。但據筆者多年來的觀察,香港銀英迷的擴展是緩慢了,而且更有年老化的趨勢。人會成長,十年前的銀英迷當然都「年老」了,但年老化的問題不是出在時間上,而是出在年輕的新書迷愈來愈少了。

  真的是這樣嗎?有些人看到這裡會疑問。雖然世上沒有一個關於動漫迷的人口普查,但其實我們從每年的同人祭等活動,就很容易看出事實的真相。十年前,《銀英傳》是大部份同人活動的中堅內容,到了今天已變了為一大堆當時大熱的作品。年輕人一輩好像已經忘記了,甚至不知道這套作品的存在。與其說是銀英迷年老化,或者說是《銀英傳》正被新一代遺忘來得貼切。

  可能是十年後資訊發達了,年輕的動漫迷有太多的選擇,他們已沒有為一兩套作品「廝守終生」的觀念了。近年唯一會讓動漫迷留下較多印象的,也只有《新世紀福音戰士》而已。有很多大熱作品也如輕煙,轉眼消失。原因可能跟作品質素差了有關,但很大程度上是,一套大熱漫畫完了後,就會有另一套補上,資訊發達背後,卻缺乏了讓讀者觀眾回味的時間空間,這使一些老牌作品也陷入可能無以為繼的危機中。

  另一個問題是,《銀英傳》不像《鋼彈》。《鋼彈》每隔兩三年就會有新作推出,而隨之而來的是一連串副產品。這種作法,使《鋼彈》能持續維持一定的高人氣,也是使這套作品至今依然非常受歡迎的原因。問題是,這是《鋼彈》的手法而已,並不是每一套作品均如此。大家看一看近年因為經濟不景,連動畫製作單位為了保本,也不停為舊作推出所謂「廿一世紀新版本」,就知道這種手法相當有效。問題是,《銀英傳》已經定案了,原作者也不寫續篇,現在只能維持出一兩套不起眼的OVA,除了騙老銀英迷的錢外,對吸引新人根本就沒有任何影響可言。

  至於一直作為吸納新血的中堅角色──電玩遊戲,也陷入一個難有作為的困境。在大多數銀英迷的評價中,《銀英傳》電玩的高峰是PC的第四集《銀河英雄傳說IV EX》。往後的兩集,因為希望突破一直以來只能以戰略遊戲方式進行的玩法,所以作出了相當多特別的改革,如第五集的虛構劇情路線,第六集的連線對戰等。但這些改革雖然很有創意,但似乎對玩家來說並沒有很大的吸引力。廠商不單不能突破,放棄了老本反而卻得失了一些舊玩家。筆者其實很認同廠商的創新精神,但連續兩次的失敗嘗試,卻令銀英傳電玩作為吸引新人的影響大大減少了,這也是令銀英迷社群萎縮的原因之一。

  分析過香港銀英迷社群萎縮的原因後,就說一說前瞻。筆者對香港銀英迷的發展並沒有太樂觀的展望,但倒不至於絕望。

  筆者不會奢望電視台會重播《銀英傳》的動畫,說真的,這麼多年了,只在首播後一年重播過一次,十多年來要重播早播了,到今天重播的機會實在不抱樂觀看法。或許有電視台會有興趣引入最新的OVA,但一個沒有正傳背景支持的外傳動畫,除元祖銀英迷外,真會在香港帶來新的支持觀眾嗎?我很懷疑。但即使真的重播,我也一樣有擔心的地方。去年,台灣的電視台首播了全套一百一十集的《銀英傳》動畫,當時確實是軒起了另一次巨浪。之不過,到了今天,台灣原有的,最大的銀英迷組織竟然散夥了。不敢說散夥是因為電視播了《銀英傳》,但這卻可以使我們看到,即使電視播動畫,也不一定會促進銀英迷社群的發展。

  反而筆者依然對《銀英傳》電玩的影響力抱有很大的寄望。在剛過去的東京遊戲展覽(TGS),Bothtec社公布下一集推出的PC版將會是時下最流行的線上遊戲(Online Game)。在對上兩集的失敗下,筆者相信遊戲設計者會改變遊戲方式,並增加完成遊戲所需的時間。第五、六集的設計雖然是簡單了,但簡化了的戰爭遊戲並不會吸引非戰爭遊戲的玩家。相反,卻使舊玩家失去了以往《銀英傳》可以「磨時間」的趣味。而新一集改為線上遊戲,網路遊戲是以「月費」賺錢的,設計上自然會讓玩家「慢慢玩」,這就合了舊玩家的口味。再加上現在香港年青人什麼線上遊戲都可以玩一頓的熱潮,相信會為新一集的《銀英傳》電玩帶來不錯的基礎。我希望這新遊戲可以成為一個新的契機,重現十年前《銀III》的歷史,吸引一批新的、沉迷於線上遊戲的年輕人,跑去看一看原著。而這也是筆者對《銀英傳》電玩依然有期望的原因。

  說到這裡,大概也將筆者對香港銀英迷的前景作了一個小小的展望。遠一點就不敢猜測了,始終太遠的事會有太多可變數。而筆者的分析也到此為止。作為一個銀英迷,筆者不希望銀英迷的社群會萎縮。所以,希望大家同樣擔心這問題的人,能作多一些推廣的工作。共勉之。

註1:「天龍」是早期香港的一間盜版漫畫出版社。由於所謂「版權時代」當時在香港並未開始,所以他們以低廉的價錢出版的日本漫畫大行其道。後來在95年,本地漫畫出版社「文化傳信」率先以正版的方式發行日本漫畫,其他漫畫社紛紛追隨,最後天龍因而結業。

註2:《銀英傳》動畫其實是以四階段的OVA形式推出的,當時香港電視台只是買了第一期。而第四期的推出則要到97年才完成,但這已是題外話了。

註3:《銀英傳》第一、二代電腦遊戲,除了在日本NEC電腦PC8801、9801系列內推出外,半電腦半遊戲的MSX也有。

● 鳴謝「紅茶館」站長大雄,和前輩簡艦長提供資料與指正。


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