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輕小說評論

清新的和風奇幻百合《七姬物語》
文:Man of Destiny

在本文下筆前,筆者頭痛了好久:到底《七姬物語》算不算奇幻小說?於是筆者翻查維基百科,研究各種「奇幻小說」子分類的定義,希望找出《七姬物語》能歸 屬其中的類型。然而筆者仍不能確定,最終於是轉而參考《七姬物語》條目, 並欣喜地發現維基的確把《七姬物語》定義為「奇幻小說」。

為何筆者會如此執著於「《七姬物語》是否奇幻作品」這個問題? 其實這亦正是本文主旨以及這部小說的特色。首先,一般人提到「奇幻」時,會想到的大都是有魔法、精靈和獸人等等的作品,代表小說有《魔戒》、《哈利波特》,遊戲《龍與地下 城》、《DQ》,或者日本的《羅德斯島戰記》等等。至於近年作品當然就是滿街的穿越轉生。總之隨便有魔法有精靈有獸人再加個冒險者公會,配上疑似中世紀背 景政治科技水平,反派或主角是魔王,一部作品就此出爐。
雖然近年流行的這些作品從類型來說均可算是「奇幻作品」,但這些「奇幻」的要素卻不過如配料隨意增減,只是為了方便作者說了算。有時候為了寫作方便,還把 遊戲的法則套用至異世界中,例如等級、經驗值等等。重點是,作者只要使用「魔法、精靈與獸人」等配料,成為了「奇幻小說」後,就不用理會科技樹、政制等等 既複雜又麻煩的設定了。一切都由作者說了算,或者以「因為有魔法」或「因為是奇幻」為藉口,世界觀如何粗糙也不用在意。
當然,在異世界的科技樹、文化上下工夫的作品不是沒有,而且還有不少。也有一些建基於隨意甚至亂來的設定,但發展精彩有趣的故事。可是每次筆者看到那些故 事隨便、設定粗疏,隨便加個異世界、魔法和精靈的作品都可以出版甚至大賣,就覺得十分不值。其實,筆者這個專欄的目的之一,也是為了在大量粗製濫造的日輕 中推薦出色而冷門的作品。而本次推薦的《七姬物語》也就是其中之一。

雖然提到奇幻,很多人會認為必然包括 「魔法、精靈與獸人」等配料,但實際上這些元素不是必要的。反過來說,就算沒有「魔法、精靈與獸人」,也可以寫出精彩的奇幻小說。《七姬物語》就是一部這樣的作品。
正因為沒有「魔法、精靈與獸人」,所以筆者雖然一直認為《七姬物語》可算為奇幻小說,但真正動筆時卻猶疑起來,並須翻查維基以印證自己觀點。
那麼,這部沒有一般奇幻作品常見元素的奇幻小說,到底是怎樣的呢?故事設定於一個名為 「東和」的國家(作者表明本作是一部「和風」作品。雖然東和處於架空世界,但文化及地理定位均類似日本。除建築科技飲食等文化外,在其西面天險外面,亦有一個大國)。
先王去世後,七個大都市分別擁立先王的一位女兒為「宮姬」,並割據各方。七個都市都找得到一位公主,因為據稱先王到處留精......情,所以哪裡都有女 兒。當然,這些宮姬是否真正的公主並不重要。反正小說一開始就告訴讀者,主角,即第七位公主「空澄姬」,本來只是撿來的孤兒,身世不明。反正那個時代的科 技也沒有親子鑑定技巧,只要背後勢力說是就是。
至於這些都市會擁立公主,也不過是為了自治的名份。而擁立空澄姬的都市七宮賀川,是當中最後冒起,並且發展得最快的一個。會隨便選一個孤兒冒充公主,以圖 在政經發展的,是兩個騙子搭檔,杜艾爾‧陶及展‧鳳。原則上這兩人是一文一武,讀者十分好記。當然實際上這兩人也是頭腦與武技兼備,不過所長各異。
劇情和角色的細節就不詳述了,請各位在小說中親自探究吧。總之七座都市有各自的立場、文化、風物、特產。但在發展時必定會互有摩擦。例如以正統政權繼承人 自居的一宮、視一宮為目標後起直追的二宮、關係複雜的三宮四宮、牽制各都市並謀求勢力平衡以取得獨立自主權的雙子都市五六宮,當然還有不容忽視的新興勢力 七宮。
當這些都市在政治經濟上發展時,自然會互相競爭角力。然而,都市間雖然會開戰,但戰爭只是手段。在東和裡,真正解決問題的是「宮姬」。這亦是《七姬物語》 中最有特色的文化。 「宮姬」是和平的象徵、 是人民的偶像,也是外交的談判人員。雖然各自的理念、立場不同,但看這七位貌美如花的公主互動,實在是一大樂事。重申一遍,《七姬物語》的最大賣點,就是七位可愛的公主搞 百合!說白一點,我必須要說清楚!本書重點,就是七位沒有血緣關係的姐妹如何互相磨合!
(說笑的。這些公主平常都難得見上一面,要交也只有神交,沒有另一種交。反正本作中女主角也沒有愛情線,所以不用擔心會有男性插進來(各種意義上的),或 者出現旁邊有水的那種交)

咳,說回重點。很多奇幻小說,以為有魔法和精靈等種族就算是奇幻,但故事中角色的思考方式、價值觀卻與世界觀不符。如果只是穿越作品,主角有現代人的想法 還算了。最大的問題是一些小說中大部份人,或最少主角方的人的價值觀都非常「現代」,而且還要是「現代的日本」。筆者已經不知道這是為了讓目標讀者的日本 人有共鳴,還是作者思考的局限。
例如明明是近似中世紀的背景,這些作者有如自助餐般選擇方便自己的科技水平及政治架構,毫不考慮不同政制下,經濟與科技水平亦會有差異。特別是文化與教育 水平!這些作者只是套進一套爵位階級,上面放個國王,下面一堆商業公會,然後世界觀就設定完全啦~
總之主角是貴族或轉生貴族的話,竟然可以有非常現代的人道主義及平等概念。另一些作品的貴族則是樣版的面惡心善,而敵方則通通都是非常樣版的惡德貴族。這 些作品完全沒考慮時代背景、生活文化及科技水平對角色價值觀的影響。簡單來說,就是即使有個「中世紀」供他們來抄, 但也只抄了個硬件、外殼,裡面的配套、內蘊通通不見。況且所謂的「中世紀」也是長達上千年的一段時期,文藝復興前後可說是完全兩樣。如果只是寫劍與魔法的冒險還好,有什麼 都可以用魔法或「矮人的高明技術」來解套, 但一些作者想寫政治經濟時就立即暴露了自己的無知。
扯遠了。總之筆者想說的是,很多創作者在即使有模版可參考的西式中世紀奇幻舞台,也可以把政治戲碼寫得毫無說服力。而《七姬物語》所挑戰的,卻是非主流, 而且可說是原創而獨一無二的,宮姬之間的合縱連橫。這之間的難度自然相差了很多。
《七姬物語》並不是只讓七座都市以正面的戰爭解決問題,誰拳頭大就聽誰的話。而是描寫七位宮姬如何打出手上的牌,互相牽制或結盟,或某個都市甚至使出獨有 的文化侵略(筆者認為比較像是宗教式洗腦。笑)。此外還有從各種蛛絲馬跡推斷對方情報,不是用作談判材料,就是用來了解敵情。這中間的種種政治及外交互 動,十分精彩細膩,亦極有說服力,令讀者可以相信,在這個時空的人,的確是這樣生活,政治確是這樣操作。
況且,只有兩個勢力之間的鬥爭就已經夠難處理的了,《七姬物語》中卻有六個勢力!雖然各勢力並非同時並存,或每場鬥爭都是六個勢力均有參與,但六個勢力各 自的盤算、結盟、背後插刀等混戰,要佈局過程合理本易不易,還要寫有條理、容易理解而且曲折精彩,作者功力實在令人佩服。應該說真難相信這只是新人的出道 作。

雖然小說介紹起來看似複雜,但實際上有六本慢慢演,所以不用擔心太過艱澀。而且作為主要視點的七姬空澄姬,大部份時間都只是行行企企、飲飲食食、呆呆萌萌 的。難怪一些公主會質疑她是否只是那兩個大騙子操縱的人偶。當然,身為主角,空澄姬自然有表現其意志的地方。這就請各位讀者自行欣賞。

現在很多輕小說,都只是 「照單執藥」式的加入各種配料,特別是宅向萌元素,例如學園、後宮、萌女角、妹妹,而奇幻作品也不過是加入貴族反派、平民成為貴族的主角、女精靈等等就算。當調味配料成為 主菜,味道不單重,而且千篇一律,令人審美疲勞。

在這當中,沒有這些商業計算重口味萌元素的《七姬物語》,有如和藹清風,讀來十分舒暢。


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