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漫畫專題

從Comic Bunch結束看漫畫誌的經營問題
文:傑特

  話說在一大堆漫畫誌之中也算比較有名氣的《Comic Bunch》要休刊了,然後在秋天推出新的漫畫誌並將連載轉過去。關於這件事其實可以分開兩個部份:究竟這本誌為什麼會跌書跌到只有創刊時的兩成,以及這個案例中有什麼意思。

少年以上,青年以下
  眾所週知,《Comic Bunch》的出現其實是當年《週刊少年Jump》的名編集長堀江信彥脫離集英社,還將一堆本來就不滿少年Jump系統的名漫畫家如北条司、原哲夫、次原隆二等拉過來,和新潮社合作搞的一本少年週刊。由於一來就擁有多位有名漫畫家,所以一開始就擁有巨大的知名度,甚至一開始在港就可以買到這本誌﹣你要知道,日本每週有多本漫畫雜誌出刊,而其中又只有多少本會被代理商買過來香港發售,就知這本誌在當時真的十分紅。事實上這件事對集英社的打擊之嚴重是眾所周知,可以說正因為這件轟動的大事,讓《少年Jump》由過往的表面和實際都主打少年市場、以他們的招牌《努力、友情、勝利》的三本柱,變成現在的一本立『腐』的大打腐女牌。而且讓整個漫畫界的局面也出現驚天動地的改變,漫畫家不再從一而終,跳槽過檔的事件不再是個別問題而是經常出現。
  關於漫畫界的生態改變以後會再談。回到事件的主角《Comic Bunch》,雖然不論編輯還是漫畫家都是以《週刊少年Jump》為中心,但在作品取態上卻有所不同,由於出走的都是偏向比較成熟路線的漫畫家,所以整本作品給讀者的印像是像青年誌多於少年誌,甚至連釘裝都採用青年誌常見的馬釘而不是少年誌用的平面書脊。本來這種取態是合理的,否則又是走回Jump的路線那真的想不到為什麼要獨立的理由了,像井上雄彥那樣跳去講談社還比較省事。但問題是這本誌的作者都是在少年誌上出頭的,他們一直以來也是畫少年漫畫,少年漫畫和青年漫畫的差別可不是色情場面和暴力場面的多少問題,而是少年漫畫本身有其一套「等級」,和青年漫畫的差距遠比我們單純認為只是年紀差別來得大。簡單舉例就是:當你還是中學生時,看《One Piece》會覺得很有趣,但當出來做事時再看類似的漫畫卻會覺得無聊老梗。再詳細一點就是讀者會成長,當年你看覺得有趣的,隨著經驗和知識的成長,過往的一套就無法滿足你了。反過來青年漫畫如果少年來看不是看不懂就是膚淺地以為只是打打殺殺大賣成人情節,而無法了解其中的主題。
  而《Comic Bunch》的問題是雜誌想轉型去出青年誌,但漫畫家卻跟不上,一大班一直以來都受少年漫畫訓練的漫畫家,要一下子轉去畫青年誌可是談何容易。像你能想像椎名高志畫青年漫畫嗎?畑健二郎畫青年漫畫?不可能,他們由出道開始就已經是畫少年漫畫,要他們改畫青年漫畫差不多就等於叫他們砍掉重練一樣,即使是比較重口味的石渡治本身也是少年漫畫出身,要一下子將整套思考邏輯全換掉重頭來,不是沒有成功的例子,但像井上雄彥這類是極少見的例外,其他的像椎名高志轉了一大個圈還是畫回他的老本行。而《Comic Bunch》是一口氣要一群外表看來青年但實際上還是少年的漫畫家變成青年漫畫家!
  對,像原哲夫、北条司的確算是比較成人口味,但實際上他們也不算得很青年誌,尤其北条司一直以來都是家庭漫畫家,不是說以大叔當主角就是青年漫畫的。如果連這兩位主力都是如此的話,其他就更不用談了,結果就是一群受不了Jump的漫畫家跳出來,但既畫不出「少年Jump感覺」的漫畫,但又無法搞出像「青年Jump」的效果,變成既不少年但又不青年,不上不下的界線自然無法提升銷售數字。

沒有錢途就沒有好新人
  本來新漫畫誌以一兩個老手來帶新手,讓他們在不用擔心銷量的情況下成長為暢銷漫畫家,是漫畫誌訓練新人的方程式。而且有一個穩定的舞台讓漫畫家可以打出頭來亦是應該。但《Comic Bunch》卻是一直無法培養出優秀新人出來(最低限度,我們不知道),變成現在提到這本誌竟然還是那幾個老手,那,問題就是為什麼沒有好貨要加入這本書了。
  為什麼《少年Jump》在惡名遠播之下還是不斷有新血加入?就是他們的招牌亮,名堂響,在那裡連載很快就能打出名堂來,而且動畫化的機率自然高,那要打進交稅最多的漫畫家排名表也是指日可待,不然問問空知猩猩從《銀魂 新譯 紅蓮編》電影中賺到多少版稅就知道了(至於賺更多的青山岡昌則更不要問)。而要建立這種門道單靠漫畫誌本身的作品質素是不夠的,還得看出版社的實力和關係,有沒有本事在動畫公司之間吃得開,替旗下的作品爭取動畫化的權力更是重要。再來一例是三大少年誌中,《少年Sunday》藤田和日郎會比其他兩本誌的漫畫家差?但為什麼他就只有《潮與虎》一套被OVA化?來來去去都只有青山和高橋留美子兩個是動畫化的保證,其他都是有一套沒一套。但少年Jump是只要不大爛都可以,《少年Magazine》則打開了日劇的路,他們的作品被日劇化的機率很高,相比起來少年Sunday在這方面的吃不開就很明顯了。
  關於少年Sunday的問題下次再談。說回《Comic Bunch》的問題,他們的後台新潮社本來就是小出版社,甚至跟本不是以推出漫畫誌為主要業務,一間以推出硬派文學誌如《藝術新潮》、《小說新潮》出名的出版社又怎可能有門道去拍動畫公司的門?而且全世界都知這本週刊的人都是集英社的叛將,有人會想在開罪集英社而挑這本漫畫誌的作品動畫化?除非是本身招牌已經很大的如北条司和原哲夫,否則多一事不如少一事好了。結果下來就是當筆者看看在《Comic Bunch》連載過的作品名單,動畫化的竟然一隻手可以數得完!你要知道現在動畫化的熱潮是只要不是白痴寫出來的故事也可能被選中動畫化,多少套爛得苦笑的都堂而皇之被抬出來,但一本漫畫誌被動畫化的竟然有一半都是和北斗之拳有關又或者原哲 夫有關的作品,真是:問你死未!
  在這種顯而易見的「沒有錢途」的情況下,即使你搞多少次新人賞也吸引不了有潛質的新人,比起來《Morning》是擺明向其他已成名的漫畫家埋手,所以即使新人不足還是可以靠著一大堆打遊擊的其他社漫畫家來支持。而三大誌本來就有很堅實的新人訓練基制以及編輯監工系統,再加上在圈中吃得開,新人出頭容易走紅也不難。而角川書店等則在多媒體以及和Sunrise等動畫公司關係良好下,出頭也容易,甚至是像本來是遊戲公司的Square Enix,因為遊戲賣得多入侵動漫畫界,他們財大氣粗而吸引到漫畫家來投,比起來,新潮館有這種優勢嗎?沒有吧?
  每個新人都希望自己的漫畫給最多人看,然後動畫化賣去海外賺個不停,《Comic Bunch》的環境跟本不能給新人們這種期待,那還不如回三大誌好了,即使他們環境再差再沒人性,但利字當頭還是一樣有人願意當奴工。

變陣也解決不了問題
  沒有動畫化那漫畫誌的名氣當然打不響,定位不明確又留不住老讀者,如果連他們既不想將少年Jump的一套帶過來、但又無法建立自己的一套也算進去的話,那出書數下跌差不多就是必然的了。當然,比起來少年Sunday其實更慘,但人家好歹還是有些不俗的漫畫家支持,差極也有個譜,但本來就不多的《Comic Bunch》卻沒有這種本錢,那砍掉重練就是其中一個出路:籍新書重新打造漫畫誌的風格路線,希望能夠從可以改變的地方去做起,走一步算一步。
  但問題是《Comic Bunch》出的問題偏偏是他們很難以去改變的,像動畫化這種事靠的是出版社高層和動畫公司的關係,這些都是從長年累月的酒杯吧女邊累積出來,不是說有就有的,那變多少次陣也改不了。
  不過總比什麼也不做地等死來得好吧?

多媒體下的漫畫誌經營
  自從八十年代動畫開始興盛之後,這已經成了一門跨國的巨大生意,出版社的收入不再是單靠漫畫誌和單行本,而是動畫化後的相關收入。想在這個千絲萬柳的關連的出版界下經營一本漫畫誌,需要的不單是編輯的實際能力,而且還要有良好的關係,讓漫畫家願意將自己附托在漫畫誌之上。
  《Comic Bunch》其實是打從一開始就注定沒有成功希望,能捱這麼久也真的全靠兩三位大師級在支持,否則這本少不少青不青,又沒錢途的漫畫誌一早就倒了,不是嗎?


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