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遊戲專題

寒流來襲的一年﹣傑特流2011年日本遊戲界回顧
文:傑特

這一年對遊戲界來說只能說是超級惡劣,不論是主機廠還是遊戲廠都是水深火熱,原因倒是因為大氣候所影響,這已經不是區區的遊戲界振作與否所能改變的了。

地震震散日本
要談2011,不管你從那個方向那個領域來看,東日本大地震都是不能逃避的話題。因為這次大地震對整個日本帶來巨大的衝擊,沒有人可以避免,只差輕重而矣。
對遊戲界來說,這次地震可算是他們的致命一擊,本來經濟的打擊已經他們寸步難行,而這回地震更讓整個關東地區停擺差不多三個月,甚至要到八九月關東的電力供應才比較正常。電力對於一個現代化社會有多重要各位應該很清楚吧?而且問題還不止電力,首先是由311開始的大半年,整個日本都是愁雲慘霧,這種氣氛跟本不是可以賣遊戲的好時間,至於遊戲延期已經算好,像《絕體絕命都市》系列更是永久封印,這對遊戲廠的傷害是不問可知了。至於電力的影響一來是遊戲開發電力不可能沒有,但東京卻有半年時間處於不定時斷電的慘況,這樣當然影響遊戲的開發。而遊戲店、電器店也因為停電而影響經營,至於為省電而減少玩遊戲的「自肅」現像(當發生重大事件時,日本人會自動自覺地減少甚至停止娛樂)當然也會有。
日本的經濟本來就很差,再加上地震更帶來致命的一擊,現在還沒倒下的公司也真的算很了不起了。

11算呀!
地震如果說是天災無法避免的話,那日元狂升就是日本政府的責任了。
很多人說日本遊戲很貴,其實原因正是現時的日元正處於戰後新高位,1美元換76日元,以港元算的話100日元差不多要110元才可以換到,雖然數字會有浮動但一直都在1美元對76至78日元之間上落。如果沒去過日本又或者不訂日本貨的話這數字或者有點不真實,但以遊戲的售價來計就很可怕了:一盒五千日元的遊戲要五百五十港元!這還要是比較便宜的3DS遊戲,如果是PS3的遊戲隨便都是七千以上,那就得差不多八百大元才能買到手!如果有行貨代理還比較好,因為SCEH一直堅持以七算來賣遊戲,一般還是保持在四百多元左右,但如果沒有行貨像鋼彈EX VS就要七百大元了,除非你真的很發燒和有錢,不然你會花七百大元買一隻遊戲?
如果你對這還沒有一個慨念的話,那再舉一個例子說明好了:筆者06年到08年旅居札幌,當時日元對美元是1美元對124日元,也就是港元67算!10萬日元才需6700港元,但現在是10萬日元要1萬港元,足足多了3300元!這就明白才不過四五年之間日元升得有多誇張了吧?
對於作為消費者的我們,遊戲由四百多加到五百六甚至六百六,可能還不是太難捱,但對於遊戲廠來說就是很可怕的差價了,特別是美元不斷跌,人家用美元來埋單的話如果一年找數的話(有做生意的都會知道,這類天價大合約是不會貨到收錢,而是一段日子再收錢的,如果一般零售也可以有一個月以至三個月的「找數期」,那這類大合約的期自然更長,一兩年不希奇),一億美元的合約隨時可以是差上一億日元!而任天堂這類賣主機的更是可怕,因為他們的單可以是數十億美元的!遊戲越好賣主機越好賣其差價也就越大,這就是為什麼在美國Wii和DS並沒有明顯地下跌,但任天堂卻出現驚人赤字的理由﹣即使任天堂一隻遊戲也不作可能還沒有那麼慘,但以上年的美元來找今年的數,其差額自然能讓任天堂損失慘重。
至於Sony就更狠﹣現在香港代理的日本遊戲竟然還是七算!這雖然可以維持著遊戲的競爭力,但Sony究竟如何和遊戲廠「講數」呢?那就是另一個問題了。

任天堂急急忙亡的世代交替
而在這個國內百發廢待興,國外風雨飄搖的局面下,任天堂卻反其道而行,一口氣將他們手上的兩部主機推上世代交替的局面,如果不是勇氣可嘉就是有勇無謀的急燥冒進了。
首先是N3DS,去年筆者也說過,這部主機由發表到推出都是不合理地過急,今年三月發表更是一反冬天賣主機的遊戲界常識。而從之前Sony的PSV能夠在一年內發表到推出,可以肯定筆者的推理沒錯:任天堂其實在去年已經收到PSV的開發計畫,甚至有可能在去年尾以至今年初推出!為了搶在他們之前發表,所以明明自家的遊戲仍未準備好,經濟大環境還是很惡劣的情況下推出3DS。當然,這種情況下推出的主機在沒有任何配套再加上地震影響,不好賣是很正常的,也成了很多反任天堂派作為攻擊的武器﹣但以一部準備不足急就章推出的主機而言,其實情況並沒有那麼差,而從《Mario 3D Land》、《Mario Kart 7》和《Monster Hunter 3G》的連橫推出,讓3DS在日本國內的買氣升到新高點,當捱過最苦的日子後,接著來以任天堂的強大遊戲群,再加上第三廠的遊戲登場,3DS的局面就會變好。
至於WiiU則有種孤注一擲的味道:不是說他們不該推出新主機,但在這種惡劣局面,而且連3DS也在苦戰時竟然將Wii退下來發表WiiU,這實在是一次大賭博。任天堂賭在現時日本人買遊戲的欲望比較低,海外經濟也比較差的情況推出WiiU,等到明年發表時情況應該會渡過最差的時候,那時WiiU就可以和市道一起慢慢升。此外以現時歐洲和美國的經濟,Microsoft跟本不可能推出新主機﹣他們是北美市場的領導者,沒有必要去下這種賭注。而Sony更不會有異動,那任天堂就可以在沒有太大的競爭下突圍了。當然有沒有那麼順利就是另一回事,但如果明年經濟還是那麼差,那全球都是一樣也沒有什麼差別,反正明年還有DQ10這隻大作來谷主機銷量,日本國內一點也不用擔心,美國到時才算吧!
(關於為什麼現時不會推出次世代主機可以看筆者上一期的文章,不重覆了)

PSV的一口氣猛襲
至於Sony本年度的最大武器Playstation Vita,由年初發表到年尾已經可以賣還有一堆遊戲配套(先不管那些遊戲絕大部份都只是換湯不換藥的貨色﹣你給我一個理由為什麼要用PSV來玩《Persona 4》重製版!至於《Little Busters!》就更瘋狂了,連PSP都嫌功能太強吧?),可以肯定Sony是一早就做好準備,只等發售的那一刻而已。
相比起任天堂那種急急忙忙地搞3DS,Sony這回可真是做足準備,由發表開始到全球同期發售為止,整個配套都完整得很,而在TGS的大量試玩更吸引到破紀錄的入場人士去試新機,這回PSV在策略上真的可以算是下足工夫,不說其他,單是香港的定價就已經吸引到只要有錢就值得買的地步了。
可以想,如果任天堂不是急著推出3DS而是放在年尾一起推出的話,在一大堆性能廚的推波助瀾下3DS將會處於當年NDS開始時一樣、甚至更惡劣的地步,特別是現在手機遊戲和FB遊戲又搶走一部份非玩家型的客人,Sony和任天堂都需要從不同的方向去確保其優勢,任天堂是裸眼3D,至於Sony則是PS3小型化,這兩條路都是以汎用性為主的手機難以做到的事,這樣就可以保持著一定的優勢以維持市場上的定位了。
扣掉主機產量以及良率等問題,Sony在PSV的策略上並沒有明顯的失誤,而要比PS3推出時要好多了,而全球同步發售這點更讓他們掌握聖誕檔期的聲勢。雖然在定價上不是很親民,而3G版的PSV會有多少人買亦是問題,但策略沒出錯那硬件的問題還可以慢慢修正,反正PSV和3DS的真正決戰會是2012年的感恩節,現在只要不出錯就不會有問題。

美國的不景氣
雖然我們看到Xbox360的遊戲還是如此地好賣,但從今年感恩節的遊戲陣容來看,美國的遊戲界其實也是不景氣的,只是由於美國玩家市場一向很穩,所以表面還看不出來,但遊戲減產倒是所有人都看得出來。
但正所謂以不變應萬變,現在的Xbox360遊戲在這個時候還是能賣上數百上千萬,而PS3在美國全無威脅,WiiU也只是Xbox360的等級,自然無需有任何大動作,只需要坐著等收錢就好。
沒有挑戰又何需改變?比起花大錢搞部主機賠錢賣主機,還不如多出幾隻 遊戲更實際。

宮本茂?
雖然不久之前傳出宮本茂退休的傳聞,而又立即就被任天堂官方否定了﹣雖然很多人都知道其實宮本茂本人已經不再親手開發遊戲而退到一個總監製的定位,但他作為任天堂的真正靈魂,他的一舉一動還是會引來很大的震撼,所以官方在流言出現後幾小時就立即出面否定,以免影響軍心。
現在任天堂正面對大型的世代交替,除非宮本茂有什麼不可告人的問題,否則是絕不可能在這時退下來的,這些想想都知道吧?只不過他在訪問時說想回到最前線參與一些小型的開發計畫而不是那些花上數年的大型企畫,這個願望能不能實現就真的不得而知了,雖然任天堂的開發陣已經成熟,但董事局會不會放他去做自己想做的事還真是天知道...



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