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DQ魔力沒法擋-看Dragon Quest延期
文:傑特

  果然Dragon Quest就是不一樣-前幾天筆者的責任編輯傳來一個連結,內容竟然是因為DQ9延期,所以連雜誌的廣告也要減價!聽起來好像是開玩笑但這卻是百份百的事實,而從這一單新聞觸發筆者想和各位談談Dragon Quest這個遊戲在日本人之間到底有什麼魅力,以及因而帶來的各類有趣現像。

  

國民級=老土!

  在日本被稱為『國民XX』的東西,都是名氣大到可以產生社會現像的超紅作品又或者人物,而且這種影像是不分階級的,由小孩到老人都會認識,不然又怎能算得上的國民級?像《櫻桃小丸子》就是有名的國民動畫,因為在日本即使你不大看電視也不可能未聽過這套作品,甚至筆者在日本上日語課時老師拿的教材竟然也是小丸子!你想像到會有學校拿魔炮少女來當課程教材嗎?這可算是國民級的一個指標,不單要紅,而且還要是老中青皆有極高的人氣,而且另一點就是必需要正面,因為既然可以作為國民代表,就不可能是一些政治不夠正確,即使不能文以載道但亦不應該「悔盜悔淫」吧?

  在全日本各界得到極高的知名度,形像健康正面,而且還因此而引發出一些現像或問題,這才能被冠以『國民級』這種桂冠。

  從這來看DQ可能是現在唯一還算得上是國民級的RPG遊戲,首先是Final Fantasy雖然論名氣絕對不輸,但在SE社的濫出策略下,在國民心目中這個招牌早已經失去了往日的光采,特別在其偶像化的包裝、大量掛著同一招牌的打混遊戲以至被不少玩家認為是『投敵』的跨平台決定,使FF即使還是大熱遊戲系列但現在已經越來越少人認為他還夠格算是國民遊戲了。比起來DQ首先是還堅持不跨平台,而且愛惜羽翼相對來說較少見到DQ招牌遊戲,甚至即使打著同一招牌也相對較有水準像DQM系列。另外堅持原則跟流行搞花樣也是讓玩家對這遊戲有信心的地方,因為你知道即使全世界的遊戲都跑去跟流行走庸俗路線的時候,以堀井為中心的DQ開發群還是堅持自己的路線,不是說他們不會創新如DQ9又或者DQS,但卻有一貫的堅持,在不違反遊戲本身的傳統之下試著變化,而這也讓支持者們定下心來,因為不管經過多久DQ還是DQ,不會變成一隻賣萌賣殺必死的作品,亦不會有大量流行元素CG帥哥美少女掛帥,也即是不變。

  對!不變是很重要的要素,很多人以為玩家貪新鮮,最好什麼也要新的,越多花樣越好,但你看那些經典品牌最好賣的是往往都是最古典、最樸實的系列,因為這些產品都經歷過歲月考驗,用家買的不是功能、外表那麼簡單,而是一個傳統,一個歷史,你買DQ不單是一隻遊戲那麼簡單,而是背後那一份傳統、一份精神、以及最重要的是那一份熟悉的味道,而這也是玩家支持這個遊戲數廿年不變的理由:你會希望你的好友每次見面都不同嗎?老朋友就是要那種不管什麼時候都保持的感覺嘛!如果你能夠明白這種想法的話,就會明白為什麼臘筆小新、小丸子又或者小叮噹(再說一次,打死我也不會用那個官方譯名!老鬼就係要堅持!)的劇情十年甚至廿年如一日,但讀者還是會照看照買,即使邊看邊說『XXX越來越唔好睇啦!(小新調)』但你還是照買照看,因為你看的其實已不再是故事本身,而是一份老朋友之間的感情,那是其他畫得更好、更言之有物的漫畫所給不了的。

  以這種說法來看DQ的真價就很明白了,這遊戲比畫面比系統比自由度甚至比故事,比他好的遊戲都一大堆,但玩家還是照買照支持,說難聽就是因為夠『老土』!對,國民遊戲國民漫畫甚至國民美少女都是最大路、也就是最老土的!因為日本這個國家雖然好像很會追潮流,但和美國一樣真正廣大民眾都是老土守舊的,所以越正路的越受歡迎,這樣才能夠稱得上國民級-當然這種老土要經得起時間考驗,不然只是out-date罷了。

  

延期真相?

  當收到DQ9延期的時候,筆者第一個反應是『啱丫!唔delate點算係DQ?準時推出唔係佢地既傳統黎架嘛!』,而前責任編輯F氏則鐵口直斷說是『策略性延期』,什麼是『策略性延期』?簡單,就是遊戲的延期不是因為遊戲開發上的問題,而是因為某些原因而需要改期,如遇上另一隻大作推出為免被壓得死死的,所以就以各種理由延期了,這種事在DQ、FF推出時常見於其他遊戲身上。當然,DQ不可能會因避其他大作而改期的,另一個可能的理由就是銷售數字了,一般來說遊戲當然要排在最好賣的時間推出,以發揮最大的作用,畢竟像任天堂那些年中無休地好賣的例子極少,絕大部份遊戲廠都會選一最有利的時間來賣以求作出最佳的成績,不過這也不是SE社的理由,因為DQ9即使一月一日發售也一樣可以賣到三百萬,跟本不存在什麼時間最好賣的問題。

  那改期的問題是什麼?如果不是真的因為有大bug而被逼大幅修正的話,那可能性之一就是帳目了。帳目?對,DQ9想也不用想肯定會是年度最好賣的遊戲,即使日本經濟再差也可以賣上三四百萬,以這遊戲的開發成本而言一隻可以頂十隻八隻,但也正因如此這遊戲絕對可以讓年度的財政報告『好好睇睇』,在08-09年SE社也有幾隻賣得不錯的遊戲,理論上敗政報告應該沒什麼問題,但未來的一年用腳跟想也想到一定不會好,而FF13不但開發成本相當高,而且不但能不能趕在未來的一年推出誰也說不準,而且在叉0和PS3上賣能夠賺到的也不能保證,所以SE社可能為了讓下一年的財政報告有一大筆收入,所以情願將遊戲壓後推出,這樣明年的帳面成績就沒問題了,也不用逼FF13加班開發,也多省幾個錢。

  如果換了其他遊戲公司這種做法真是發神經,但以DQ這種大作來說卻又合情合理,不然你以國民大作是白叫的?去年十二月尾在秋葉原就已經到處都是遊戲預約廣告了,想想有什麼遊戲誇張到要早到四個月去預約的?還要是一隻既不是特別版也不是限定版的一般版本遊戲哩!

  當然,也有可能真的是開發問題而延期,本來DQ的一貫光榮傳統就是延期嘛!遲出仍天經地義,準時出反而不正常呢!

  

連雜誌的受影響?

  這也是觸發筆者寫這篇文章的理由:現責任編輯K氏傳給我一個連結,一點下去才知原來因為DQ延期,所以現在日本最好賣的遊戲雜誌花米通竟然要七折招廣告!而這個特價時段正好就是本來DQ9的發售日!如果照正常的話由於DQ9發售所以雜誌自然水脹船高大特賣,而SE社為了宣傳當然二百萬兩版的廣告也一樣照買,而其他遊戲又或者相關廣告也會因為這兩期雜誌(3月19,3月27)好賣而爭著登廣告,達到最大的宣傳效果。

  不過當DQ9延期之後,事情就完全不一樣了。

  首先是本來被SE社包起來的大量廣告位(他們那麼多遊戲當然要利用這個機會一次過宣傳吧!)就沒有了,沒有DQ9我還買那麼多位宣傳?而其他遊戲公司看到沒有DQ效應自然不會再花大錢來買位,搞下來就是一大堆空窗了。為了不讓空窗放在那裡浪費,所以只好急急七折求售,希望能趕在三月前將位子賣出去,免空著浪費。而相信不單是花米通,其他出版社相信也會遇到同樣問題,特別是和堀井合作多年的集英社旗下的雜誌相信一樣會有問題,因為他們也將要想辦法去填因DQ9延期而留下來的一大堆空版面,但在這個時代又要找大量廣告來填版位又談可容易?

  從這就看到DQ的影像力是如何的巨大,首先是遊戲早四個月之前就已經有店搞預約,其次是一但延期竟然要讓一家老牌遊戲誌減價銷廣告,而且以一貫的傳統遊戲的首發日不但會到處大牌長龍,而且還要是三小時內全部賣清的那種,至於小學生搶遊戲的舊聞,又或者玩家請假玩遊戲的事更是不用提了。

  

DQX呢?

  最後就是筆者認為『真正的DQ』的DQX了,因為DQ9其實很重lobby game味道,所以筆者一直認為這和FF XI一樣都是掛同系列名但實際上是實驗性的外傳,但DQX一來是家用主機,而且還要是回歸任天堂家用陣營推出的新作(手提機倒沒有去過PSP上推出,堅持任天堂路線),所以從歷史角度這才應該是本家的正統續作。

  不過以堀井的速度,即使現在已經在寫劇本,最快也得2010年尾才會推出吧?甚至2011年也不會太意外就是,之前也不是說過DQ延期是傳統嗎?



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