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Back of the Nintendo!E3 2006 專題分析﹣主機篇
文:傑特

  其實以時間來看的話,這篇稿應該是放在E3 2006舉辦之後的那一期,但眾所週知這一期的本誌版位有多緊張,偏偏這一年的E3的內容是近年最豐富的,甚至比起去年的TGS更有過之而無不及,所以只好將關於E3的分析壓後推出,甚至要分成硬軟件篇來推才夠位寫。

  

王者再臨﹣任天堂的帝國反擊戰

  雖然在家用機上自從下N64之後到NGC都是失敗的產品,但任天堂這家老牌的家用遊戲霸主的巨大影響力卻從未消失,從其現在每週仍賣上二十萬部的NDSlite/NDS,以及動不動就過百萬的便宜遊戲群,顯然地將除了畫面比較大就一無是處的PSP打個落花流水,就可以知道任天堂仍擁有強大的實力。而正當Sony還在想辦法對付外來的侵略者Xbox 360之際,任天堂已經靜俏俏的展開了去搶回失落十年以上的家用遊戲機王者寶座,而其主力武器就是Wii﹣即之前的Revolution。

  相比起另外兩部主打性能,不斷在數據上作文章,任天堂的Wii直到現在這一刻的機能仍然保密,發售日期也只是說會在本年度的十至十二月而已,這種玩神秘的作法除了又是師承apple近年的保密主義(究竟任天堂的岩田聰有沒有付版權費給Jobs的呢?這幾年策略差不多照搬apple的手法),另一原因就是怕抄襲﹣看看PS3的手掣取消了震動但加入了Wii的空間感應就知道了,所以為免有什麼新點子被對手抄襲,所以這次任天堂完全是秘密主義,即使到了現在能夠知道的仍是不多。但即使如此,從現在已知道的情報來看就已經夠厲害的了,首先是那支棒棒糖手掣的運用方法超乎外間最初所想的,不但可以打哥爾夫,釣魚,甚至用來玩《薩爾達傳說》將之當成弓來射,手掣的小型揚聲器還會發出箭射出的聲音呢!至於Square enix的《Dragon Quest Swords》當然可以將手掣當成劍來斬吧!《Red Steel》更是完全直覺式操作一切動作(又是apple式簡約直覺主義?),而且由於手掣是棒狀,甚至可以做出類似MGS的Snake用求生刀來架對小兵的頸的動作呢!這些都不是PS3那個傳統手掣可以辦到的有趣玩法,而事實上自去年TGS任天堂發表這個手掣開始就已經引起遊戲迷之間的大騷動,甚至誇張到連什麼遊戲都未知就已經決定買的程度呢!

  至於主機上那個所謂『廿四小時不斷電』功能其實和現在的電腦差不多,只不過是Sleep mode而已。不過也可以設定更新的時間,像很多需要即使更新資料的遊戲如MMORPG都可以讓玩家設定在睡覺的時候自動更新,又或者在任天堂的網上遊戲啇店買了遊戲之後在其他時間下載等等,這比起sony現在還在妄想搞什麼家庭娛樂中心來得實際吧!此外以Flash Ram將遊戲內容儲起來讓玩家不需要重新讀碟就可以玩也是聰明,反正現在的flash ram這麼便宜,即使給夠1G也不算幾個錢,但玩家就可以像手提機般隨開隨玩了,多爽!而從現在公佈的做型來看,應該會用回一般DVD而不是之前NGC的8吋DVD,一般的DVD成本絕對要比特製的8吋DVD來得便宜,這樣可以壓低生產成本,以取得更多的優勢來和製作成本不輕的PS3對抗,特別是其實任天堂的遊戲權利金(即在該主機出遊戲時要付給主機公司的錢,任天堂的作法是生產多少隻就得先付多少隻的錢,不管你賣不賣得出)也不便宜,如果再在8吋的DVD上多斬遊戲公司一筆,就很難和sony在吸引廠商上一鬥了。反正要兼容8吋NGC遊戲碟很簡單,沒有什麼問題。至於更重要的問題是主機的價錢,由於任天堂總有辦法將遊戲機的成本壓到有錢賺,最低限度都不會賠本,所以問題的重點是究竟能夠壓到多低,現在的Xbox 360也不過是三萬七千日元左右,由於Wii本身也是採用PPC的晶片,所以成本上大致差不多,即使加裝硬碟也不可能比現在的Xbox 360貴,因此如果任天堂真的可以硬起心腸玩放血戰法的話,29800日元的低價也不是不可能出現,甚至即使是34900也是極有競爭力的﹣不過任天堂的作法應不會這樣,所以34900應該是一個他們可接受但已經夠讓Sony受不了的水準。

  最後是時間方面,sony最大的惡夢應該就是在PS3發售前一至兩週推出吧?以任天堂的名氣,NDS炒起的熱度,加上又是日本國貨,更重要是那些受夠了PS2的老玩家,以及一堆現在看起來已經夠吸引的遊戲群,保証可以打到PS3體無完膚﹣而這也是任天堂一直都不公佈詳情的理由,要Sony在無法準備之下殺過措手不及。

  看來筆者也太過低估任天堂的王者自尊了,正如apple也一直不放棄電腦市場,還用一招boot camp來打開新的客戶層般,任天堂也要搶回失落的家用主機寶座了,Wii雖然是最少資料的主機,但從現時才來它極有可能才是這次戰爭的主角,甚至結束Sony的十年霸業的殺著。

  

Blue Ray的犧牲品?Sony的十年計畫

  比起只將遊戲機視為遊戲機,又或者將MCE的概念搬到遊戲機上的Microsoft,Sony的PS3計畫甚至比起Xboxc360的MCE化更加『掛羊頭賣狗肉』,誰都看得出是想用來推Blue Ray Disc這個新的光碟制式而作的,不然眾所週知即使現在用滿一張光碟的遊戲也不多,誰需要容量大好幾倍的BR disc?

  關於『Blue Ray無用論』筆者也談過好幾次了,所以不會再浪費珍貴的版面。反而是從Sony這次將PS3分成兩個等級,可以看到他們在處理BR這個問題上的自相矛盾點:推出兩個不同配備的PS3,便宜的只有20G硬碟,而且也沒有咭槽,但貴機則有WiFi、60G硬碟、MS Duo/CF/SD咭槽以及最重要的HDMI輸出!能夠讓Hi-D影像發揮出最大威力就得有更好的輸出,如果只是S甚至是AV的話,誰還要又貴又不普及的BR Disc?更糟的是即使所謂便宜也要499美元(62790日元)!而貴的更要599美元(75390日元)!那豈不是和一台最便宜的mac mini沒兩樣嗎?人家還可以用來工作聽音樂玩遊戲看影片甚至連接iPod,但拿六百美元買一台現在仍未有,而未來的兩三年也不會普及的Blue Ray碟機?真會開玩笑呀,Sony!又想借遊戲機來推BR,但又不想給人覺得是賤賣主機,世上那有這麼好的事?至於sony美國總裁 Kaz Hirai 的「我不認為大部分使用者都有這些輸出設備,況且使用 HDMI 或其他高畫質輸出端子,其實並沒有什麼不同。」表示,哈!沒有什麼分別?那用AV或者S線輸出,Hi-D和一般輸出也沒有什麼分別,那還要花這麼多錢來買這個做什麼?等到PS3遊戲夠多(如兩年後)才買不更好?你會不會看『沒有什麼分別』的BR Disc影片?

  更嚴重的問題是不但電影公司不會那麼早就推一大堆BR的影碟,甚至連遊戲廠都不甚賞面,沒錯,MGS4的確很夠震撼,但從那條預告片看到那個8字變回7字,即是說就算小島秀夫沒跳票,MGS4也要07年尾才可以上市,而RR這個系列已經不再有信心保證了,其他公司就更加如此,所以當記者訪問SCEA的CEO Jack Tretton、當Xbox 360推出時有十八隻遊戲同時推出,那PS3又如何時,Jack Tretton竟然說PS3的最大優勢是可以兼容舊遊戲,即是PS3推出時就有五千隻遊戲可以玩!我的天!現在出的主機那一部不是可以兼容之前的主機的遊戲作為賣點的﹣雖然Xbox 360要用加軟件才玩到(因為cpu由intel換成IBM,架構不同)?不過這不是重點,而是,這種說法簡直就是暗示最初沒幾隻遊戲出嘛!沒有PS3遊戲,而BR電影又沒幾套,我為什麼要花這麼大筆錢買一部機來玩舊遊戲?人家NGC不好賣還算有一堆舊遊戲未玩過,但PS2?如果最初那半年只有小貓兩三隻一個月,而PS2又繼續一大堆遊戲推出,再加上Wii和Xbox 360玩割價應戰,那PS3就變得相當危險了。

  不過Jack Tretton也沒說錯的是,PS3的確是十年計畫,因為這麼高的開發費如果只用五六年就實在太過火了,所以他們的計畫是等到BR的成本可以壓低時,那時PS3的普及就可以推到BR成為市場標準,問題是,先決條件是PS3真的要如PS2般好賣,但從現在的情況來看,究竟是想籍PS3來推BR?還是利用BR來建立PS3的地位?前者的話如果PS3被Wii打敗就什麼也不必說了,後者的話,BR再快也要四五年之後才可以成為主流(沒有便宜的BR-R的話,誰會買BR碟?那家廠會大量推出BR影碟?特別是BR碟易壞的問題仍未解決,良率低使生產成本更高),五年?五個月也嫌長呀!

  至於那個網路系統,唉!PS2時還未夠嗎?現在還不放棄這種不切實際的妄想?還真服了PS3的企畫部,都不知道是不知變通還是對現狀不清不楚,現在還做那種過時的計畫?醒醒吧!

  

穩保第三勢力的Xbox 360

  相比起兩家有新主機推出的公司,Microsoft在硬件方面就比較沉靜了,最多都是推多個可以外置的HD-DVD player而已,可以說沒有什麼大動作可以做。

  不過比起因為BR Disc而讓成本三步跳的PS3,以及現大玩神秘主義的Wii,就是成本他們可以壓到最低!別被會場公佈的影片和試玩(好在!如果這次PS3都出不了試玩機的話,那下年三月搞不好也出不了)所騙,其實三部主機的性能差不了多少,當年PS2搞出來的影片不是一樣很驚人嗎?但現在是不是有種被騙的感覺?所以不要相信這些用來作顯示主機有多強的demo,正如過往多次提到,一部主機當去到這個階段時其實性能已很難有飛躍性的提升的了,所以到達這個階段,主機的性能已經不具有決定性的意義。由於性能差不多,而遊戲三家都不算多,所以相對比較多遊戲的Xbox 360就會佔有一點點優勢,此外由於一早量產化,所以在價格上將有更大的壓價空間,如現在的37000日元的定價,到時要狠狠的減上一萬日元到27000左右絕對不是什麼奇怪的事,特別是當PS3想割價但又怕被做cheap BR Disc,而任天堂傳統都是三萬樓下,這次再怎樣貴也不會過四萬,搞下來既有『真的』不少Xbox 360遊戲支援,又夠便宜,那即使不能夠動搖PS3和Wii的國本,但最低限度也可以維持一個不勝不敗的中間之路,而美國本身沒有日本的國貨情意結,減價更可以一口氣擴張其勢力,讓Xbox 360在美國更加穩固,至於HD-DVD player反而只是是『人有我有』的產物,不是重點,也不會刺激買氣。

  

Wii暫勝第一回合

  在這次E3的熱身戰當中,任天堂顯然以其創意十足的硬件,即使其他什麼都未公佈的情況下仍能吸引到玩家的注意,甚至現在就下定決心買機的也大不乏人,至於PS3由於是長期作戰,他們唯一有的優勢就只是PS2的廣大市場而已。最後的是XBox 360,雖然他們沒有什麼驚人的大動作推出,但早賣早贏的策略下還是有一定實力的。

  接下來就是9月的TGS了,到時看看Wii還有什麼秘密武器公開吧?而PS3則也要想辦法了,因為單是那個抄襲wii的空間感應手掣是不可能和Wii的棒棒糖手掣相比的。


(原文刊於遊戲週刊《GameWatch》,本筆者是該刊自由主筆,要多支持哦!)


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