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遊戲專題

新款機之迷﹣為什麼沒有「改版」?
文:傑特

或者你已經厭煩了手機公司每不停改版推出外表差不多的手機了,也習慣了相機不斷推出其實拍出來東西差不多的所謂「影靚相相機」,但很奇怪是遊戲機卻沒有這種不斷改版的問題,難道主機廠特別好人?

遊戲機的「不變應萬變」
相信各位家中一定已經有不少遊戲機吧?如果是有收藏老玩具習慣的朋友們,肯定是由紅白機甚至雅達利開始,就每一部機都齊全,像PC-E、MK-III、MEGA-DRIVE到近年的Xbox、PS2以至今天的現役主機,如果再算手提機如Game Gear、NG Pocket、歷代GB等等洋洋大觀,如果有人將所有遊戲機都收藏的話就可以開個小型遊戲博物館了。
但,如果哪位有收藏主機習慣的朋友,可能也會發現,為什麼每一代的主機只有一部?紅白機最多只是灰機,超任沒改過,PS要到PS2推出時才搞一部沒人鳥的PS One,PS2印像中由推出到結束都沒怎樣轉過外型(內容倒是越來越陽春,很多最初的功能都被閹掉,這個等一下會再說),而XBOX360也沒換過外型最多只是換個噴油又或者加個貼紙,連「特裝機」也算不上而只是一般的限定版,你有心的話大可以買噴筆加噴油貼紙噴出你的專用機。PS3推出五年還是老樣子相比起年年換季季換的其他高科技產品,遊戲機的外型還真的夠「恒久永流傳」。
唯一的例外就是任天堂,他們的手提機可以花樣多多,GBC年代已經有透明機版本,GBA也有GBM,DS剛換過四次外型。反而PSP雖然也有升過級但外表看來不明顯,所以也不能說是新款機而只是小改版。
這就奇怪了,為什麼遊戲機廠不學學其他高科技產品那樣狂出不同版本的遊戲機來吸引買氣,而是一部賣到老?

遊戲機界的獨有模式
會有這種現像出現,其實是遊戲界一種不成文規定「賠本賣主機」之過。
正常來說,你設計一件產品出來賣,目的就是為了賺錢,如果不能賺的話難道是好人好事有錢花不完設計一部手機出來給你用?賣東西當然要有錢賺,這才是道理吧?當然,像CD機、電腦、影碟機、智能手機其實也和遊戲機一種只是載具,用家必需另買媒體才能用,但為什麼這些產品的更換速度比天氣還變得快,一年就換兩次、兩年就停產,而遊戲機可以五六七年都還是現役?
做成這種現像的原因有兩個,其一是遊戲的生產授權:眾所週知,不論你是konami還是E3,只要你在PS3上推出遊戲就付授權費給Sony,而Sony亦有權力審批遊戲能否在他們的主機上運作。這個權力讓主機廠不但可以控制遊戲的品質和發行,而且更可以從其中賺取大量金錢。另一個眾所週知的事實是主機廠的主要收入其實就是這些授權費,遊戲越好賣主機廠賺得越多,而且還不需要做任何事,就像賣專利那樣:你想使用BD制式?付錢吧!由於這筆「變相專利」實在太好賺,所以讓主機廠祭出「賠本賣主機」的想法:即使不賺甚至賠著賣也沒關係,只要主機夠多,遊戲公司願意制作遊戲發售,那主機廠即使睡著也能賺進大把鈔票,那就可以連本帶利賺回來了,而這正正是Sony的PS家族的必勝公式,不然像PSV這種級數的遊戲機二萬多日元跟本不可能買到。簡單來說就是為求擴張市場佔有率而不措賠本,再在之後賺回來的長線投資。
另一種則是遊戲機本身差不多是專利性系統,沒有所謂「橫向兼容」這回事,除了一遊戲多平台版本之外,你不能將PS3版的光碟塞進XBOX360上遊戲,NDS的卡帶當然也不能塞到PSP上玩,每一部主機都有獨家的系統,而且絕不公開,你不會買到Philips出的XBOX360,也不會買到TOSHIBA的PS3,PS3一定是Sony的,3DS一定是任天堂的,遊戲的流動性是零,這和你買一部電腦就可以裝想你用的OS、玩你想玩的軟體,又或者只要買沒DRM的歌曲就任何一部機都能播放的流動性完全不一樣,因為只有限制遊戲只能在自家的主機上玩才能收到權利金,不然就像電腦遊戲誰都可以出,但Microsoft卻無法加以控制。
那又有什麼關係?首先,由於主機廠的收入並非來自賣主機而是遊戲授權,所以主機廠真的沒有必要推出新主機讓用家玩機不可,本來就是賠著本來賣,即使成本下降最多也只是不賠不賺-還要在新一批主機上左省右省將不常用的功能廢掉節省成本,反正只要有遊戲推出即使主機外表再遜也一樣有人買機,這樣你還會想重新設計嗎?這可算是主機廠不思上進的最大理由:因為跟本沒有任何因素去吸引他們改良現有產品,每一次新產品都是翻天覆地的大進化,然後將舊產品掃到床下的一角。
至於專利性系統則導致主機廠不會推出新產品:好了,即使賣主機是有錢賺,但由於只有自己能生產,在完全沒有任何競爭對手之下當然沒有需要推出更好的產品了。想想看如果沒有Android那排山倒海的手機攻擊,Apple會那麼急的一年一小改、兩年一大改嗎?不會吧?像當年GameBoy可是一用十年,由1989到1998才出GBA、2001年推出GBA!如果不是PSP的出現任天堂可能到現在才推出NDS呢!這種完全封閉的系統導致你想玩PS的遊戲只能買Sony的Playstation來執行,沒有替代品即使主機有多爛也只能強忍,沒有對手自然不需要花時間和錢來推出改良品了。

任天當的手提陣營
相比起來,手提機改良版倒比較多,但PSP的情況顯然不是因為想讓自已的遊戲機有更佳的使用經驗,而只是防海賊而已﹣別鬧了!你會用PSP來看RSS、上網和skype電話嗎?PSV你也不會用吧!現在的手機隨便一部都能做到PSV的一大堆功能,那些玩意只是用來掩飾改版只是為了防ISO硬加進去而已。1000機到2000機倒算是小改良,機身較輕巧,但遠看的話其實也沒什麼變化,但最少會有點誠意。
倒是任天堂自從岩田聰上台後,他對手提機的推出變得很積極,由DS最初的醜醜外型,到DSL簡約化,再到DSi開始加入新系統介面和網路功能,而DSiLL則加大碼主機,結果不算特別版單是正式DS就有四個版本,而四個版本的遊戲都是互通的。但那就奇怪了,為什麼任天堂在手提機上會如此積極推陳出新?難道任天堂可以靠賣主機賺錢?
對!很多玩家批評任天堂的主機性能低下,但他們從沒想過其他主機能以如此便宜的價錢買到,是因為他們只以成本價甚至只以零件價去賣主機,所才能如此便宜。而任天堂從不做這種事,他會壓低生產成本、零件成本來使主機便宜,但絕不作賠本生意,也就是他每賣一部DS都是有實錢下袋的。還記得DSL推出時長達一年多的缺貨潮嗎?當時全日本都在缺貨,甚至連預約都不接受,想買機只能在得知有貨到時第一時間搶到店前,晚一點也沒有了。而之前的DSi和DSiLL也同樣好賣,而DS在一開始就有錢賺,即使之後在DSi投資改良主機,但同樣地因為之前的生產成本不但賺回來而且隨著技術改進而更低,自然有空間再投資改良系統。這也是任天堂如此積極地推出不同型號的DS的理由,因為他們賣主機可是有利可圖的。

改良機變過渡機?
筆者之前也談過,現在的遊戲硬件其實面對一個瓶頸位:下一代的主機由於電視畫面(1080i)和表現手法(3D電視不普及、體感操作未為遊戲廠廣為接受),即使晶片技術已經可以推出比現在強得多的主機,但如果週邊追不上還是沒有用的,這也是Microsoft和Sony並不急著推出下一代主機的理由:如果不能作出脫胎換骨的表現,那又怎算是「次世代」?任天堂能出是因為Wii本來的性能就弱一半!即使WiiU也才不過追到現在主流的表現,起點低自然有很大的成長空間。
所以換一個形式就是推出改良版主機了,其實用了五年的設計也真的失去了新鮮感,以今天的技術XBOX360可以作得更小更漂亮(不過以MS的美學,還是不要期待他們的審美觀能作出有多美的主機好了),而五年下來如果每天都玩那也差不多該壞掉(三紅就不用管啦!),這時推出新主機一來生產成本已經很低,之前的也該回本有餘,更重要是如果想刺激至今仍沒買機的人,新主機是最快的方法,看看任天堂在DS上玩的招數MS不可能沒看會的,如果新的改版XBOX360能賣機賺錢又何樂而不為?還可以不用延長主機的生命而不需急於開發新主機呢!
不過筆者倒希望Sony推出小型版PS3,更輕更小更涼快的,因為家裡可沒什麼位置放那麼一大台東西...(淚



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