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數大就是美?談新世代儲存技術對遊戲的影響
文:傑特

  對於二十以下、甚至二十剛出頭的讀者來說,所謂遊戲容量都是數以G計的,動不動就是兩三張CD,或者乾脆是來一張DVD,反正便宜得很。而當玩家已經視DVD像CD-R般便宜又好用的時候,新的儲存技術又登場,到底遊戲的發展會隨著新的儲存技術和媒體的出現而產生怎樣的改變呢?

    

歡迎來到HD世代!

  HD者,指的是High-Definition技術,在開始之前筆者先在這裡簡單的解釋一下什麼是HD技術:所謂High-Definition者,其實是一種新的廣播制式,像現在我們常用的PAL、NTSC一樣,而分別在於HD的有效掃描線(即電視機上那些一條條的細線,映像就是由這些細線的分隔所產生,像LCD那些點),為1080條,多出現在的常見制式NTSC、PAL和SECAM一倍,線越多,那電視即使放得更大也不會傳傳統電視映像般看到一個個小方格(有效掃描線作出來的映像顯示區),因此即使使用40吋甚至更大的顯示器看映像仍能有`極之清晰細緻的映像,達到高畫質的要求。

  但有趣的是,其實這套技術早在六十年代就已經由日本人開發,不過要直到90年才正式定下一套國際通用的標準,但由於掃描線的數目問題所產生的爭論,所以直到2000年才統一所有標準,正式將這套技術投入實用領域。現在,日本也開始了HD廣播,香港用家如果有支援HD的電視(以及大量的金錢自組衛星天線)的話,即可以收看日本的HD電視節目,享受高質素的影像。

  『那和遊戲又有什麼關係?』,其實很簡單,現今的遊戲畫面其實已經去到一個瓶頸位置,雖說兩家公司都吹噓自己的新主機有多厲害是多厲害,但實際上畫面已經沒有太大的進步空間了,要想在畫面上有飛躍的進步最實際的方式就是改變制式,籍著HD的高質畫面來提升遊戲的畫面水準。特別是現今的映像處理已經達到超高的水平,但如果仍是使用傳統的制式的話,那再華麗的畫面也是看不到的。    

  

隨著HD登場的Blue-ray Disc和HD DVD

  世上是沒有白吃的午餐的,任何新技術都一定得作出某些改變才能成立,而HD的成立就必需要有更高容量的儲存媒體以及更高速的影像傳送裝置。

  傳送方面由於現在的寬頻已經十分發展,即使是以人造衛星都可以傳送高質素的影像。但對遊戲或者影碟來說,問題就是儲存比過往大得多的影片檔了:如果各位有試過將一套三十分鍾的動畫壓成影像檔收藏的話,那應該會知道一條320X240的MPEG1(即所謂VCD品質)的影片大約是250M,如果是640X480的DVD品質則是500M以上,如改用DivX這類格式來壓的話就能夠壓小一半,大約200M或以下就可以有DVD水準的畫質了。從這而得知,影像的畫質其實是和檔案的大小成正比,越要高畫質檔案就越大,即使採用各種新壓縮技術來幫助,但隨著影像的時間加長,檔案仍是會越來越大,特別是各種壓縮或多或少都會破壞影片的完整,如果想要完美的影像那壓縮就越少越好。更有甚至是由於HD的畫質理論上是傳統的一倍,那以例子來說明的話就是如果一套三十分鍾的影片未壓縮(MPEG2 640X480)是500M的話,那改用HD則會是1G以上,甚至可能要2G,容量只會有多沒少。

  雖然今天的DVD最多已經可以有8.5G的高容量,但如果用來放HD影片的話顯然是不夠的﹣算一算,一條30分的影片以HD來放的話假設要2G,那一隻D9的DVD最多也只能放兩小時的影片,天!連《魔戒》一集也放不下!那更大的儲存媒體就有其存在需要了,而同樣利用短波長的籃光半導體雷射、因為雷射聚焦透鏡的數值孔徑只有0.85,因而能夠在相同的面積下放入更多的資料。再加上傳送速度為每秒36M,因此能夠提供極高品質的影像。

  雖然是Blue-ray,但現時卻有兩個制式,一個是Sony主導的Blue ray disc制式,另一家則是由Toshiba加NEC的HD DVD,論容量是Blue ray disc大,但HD DVD則是生產成本低,兩個制式互不相讓,也不斷拉各大公司加入,像apple和HP就表示技援Blue ray了,而華納、派拉蒙等美國電影公司則支援HD DVD。

 

以PS3來確定其正式地位

  由於兩個陣營可謂不相上下,所以關鍵就是承認的人數了,越多人使用某一制式,那另一邊為了不想被損失廣大的市場自然得支援另一邊,最後就是一統天下。而經過PS2成功的帶動DVD的流行,sony自然希望再以用這一招來將下一次的儲存媒體制式掌於手中,所以在明年推出的PS3(暫名)相信會採用Blue ray disc技術,希望PS3的成功(假設)能夠帶動這套制式成為正統,打敗HD DVD。

  另一方面其實PS3作為一眼可見的賣點並不多,那些什麼CPU比卜PS2強一千倍的鬼話除了唬唬門外漢之外就沒有什麼用了,眾所週知主機的處理能力不等於實際畫面上的表達能力,如果連PS2也有些遊戲爛得像PS般的話,那更複複雜的PS3要開發高畫質的遊戲就更難了,因此可以肯定實際上的遊戲畫面並不會比PS2強太多﹣當然不算展示畫面啦!

  比起主機處理能力,採用Blue ray disc反而更有賣點,特別是日本已經開始全國性的HD廣播,加上三四十吋的LCD電視越來越普遍,那高畫質自然有市場,也較吸引消費者,即一如當年PS2讓DVD成功般,只要能夠壓低價錢的話,Blue ray disc的機器(即PS3也一樣會流行的。

 

沒有急切需要的Blue ray技術

  對,隨著HD和Blue ray的技術成熟,一般人也會用得起,但問題來了,即使很多人都有支援這些東西的機器,但不等於廠商一定得用這套技術來放影片、放遊戲。

  首先問題是雖然HD制式已經開始民用化,但實際上使用的仍不算多,簡單來說就是仍有很多人只用廿一吋的電視來看影碟、打遊戲的,對這些用家來說HD的高解像是得物無所用又者顯不出威力,那些足以顯示HD威力的電視仍要數萬元一台,非一般家庭可以負擔得起,所以雖然現在很多影音軟件都主打HD技術,但實際上離一般民用仍有一段相當的距離。

  而且和當年DVD不一樣,PS2買了回來只要買一隻影碟就可以在一般電視播放,但HD的話如果不是支援HD的電視那只能以傳統既S-Video輸出,你總不成為了HD而特地花大錢買個支援的電視吧?更重要的是,又有多少人覺得現在的畫質不滿意?用個20吋電視放個DVD已經很滿足,對這些人(肯定絕大部份!)來說HD是『貴夾唔飽』的有錢人玩物,既無必要也屬敗家。

  另一邊廂,廠商要生產HD遊戲的話就得利用BR光碟來儲遊戲,雖說大量生產之下成本會降,但不管再怎樣降還是不會比DVD便宜的,而且算一算,真正支援HD的人還是少數,廠商一算,為什麼為了支援一樣沒多少人用的東西而特地改用BR來增加生產成本?還不如用回傳統的DVD來得化算。尤其是現今的遊戲生人產成本越來越高,除了某幾隻必定破百萬的大作,又會有多少廠肯如果下本錢生人產支援HD的遊戲呢?

  

播片時代的末落讓BR不普級?

  其實HD的威力在於播放高質素的影片,對遊戲而言其實相當有點殺雞用牛刀,一如上面談到的,絕大部份用家用的還是廿多吋的電視和LCD,即使支援HD技術的電視亦不能盡顯HD之美﹣一個小小的電視還談什麼細節?

  另一方面,遊戲越來越少用播片使BR的強項高容量不再值錢,過往廠商為了讓畫面更漂亮,而將某些場面改用播片形式,預先用強大的電腦作好一條CG片再播放,以作出華麗的畫面。但在今天的主機技術之下即時運算其實已經足以作出高質素的畫面,根本用不著再播片那麼麻煩,而且容量更低,就算用上HD制式、遊戲容量加大一倍也不必用上一隻DVD,那麼廠商為什麼要用BR光碟?特別是現今的遊戲其實已經很多垃圾程式碼,但如果不是放影片檔的話仍是灌不滿一片DVD的,那麼改用BR又有什麼意思?只為了作作聲勢?

  比起來,影音產品反而比較易推廣,因為市場上長期有一群錢多得很的富貴敗家者,他們買得起HD電視,自然希望有可以發揮這種技術的東西,而BR制式的影片就是他們的夢幻產品了。可是,這種人又有多少?與廣大的一般消費者相比只是小數人士,真正佔據消費市場的重心的用家只要有DVD看就很幸福了,他們甚至連S-Video都不用,只用AV out來看影片。同一道理,玩遊戲的玩家又有多少人會追求畫面追得這麼敗?用十五吋電視玩遊戲的玩家多的是,要他們為了享受高質素的遊戲畫面而連電視都換了實在是有點妄想。

  

中看不中吃的BR

  簡單而言,Blue ray這種新技術在可以民用化到用家自己便宜地買一套BR-RW,再便宜地買BR碟來燒檔案之前(其實會用得著BR還得托BT之福,如果沒有BT的話,用家會用得著二百多G的大硬碟和一燒數十G的BR光碟嗎?)BR光碟都是中看不中吃,和自己無關的東西。

  而遊戲廠方面就更加如此了,反正PS3、XBOX 2一定都會同時支援DVD,現在的DVD又不是不夠用,無緣無故的改用BR光碟幹什麼?而且就像改用HD制式以現今的遊戲容量來說只要不播片一隻DVD也夠用,能省就省。到最後,可能只有幾家大公司的重頭戲才會用BR光碟,其他廠商即使用HD制式但因為影片少再加上即時運算,也用不著BR光碟,即是中看不中吃的玩意,放著但沒有廠會用。

  至於電影就不同了,一來BR光碟可以放大量影片,再怎樣高質素也沒關係,其次是BR不能燒(暫時)也不能破解(也是暫時),即是盜版不能,特別是動不動就二三十G的影片檔,想下載即使是BT也得費一番工夫,反正影碟的實際成本很便宜, 多推出一個BR版本也不費幾個錢。

  

影像版的SACD?  

  市場一直需要一些高階的影音產品,既然CD有SACD,那DVD有BR Disc也應該吧?但你看看SACD出了幾年了?但實際上玩得起SACD的又有多少?太多人對CD的音質已經十分感動了,也沒有足夠的器材去發揮SACD的威力,結果現在SACD只在一小部份音響發燒友之間流行,而無法取代CD。

  如果SACD的例子能夠用在BR光碟的話,那很有可能即使新的遊戲主機全部都支援BR和HD,但真的會用上這些玩意的遊戲還是少得可憐,變成像現今的PS2色差輸出般看似有用但無用之物。

  而餘下來的就是,究竟有多少用家是不惜工本買一台便宜的PS3來播放貴貴的HD影片了。不過既然有錢買HD電視,那他們還會理會便宜的PS3而不買一台真正功能強大的BR影碟機嗎?


(原文刊於遊戲週刊《GameWatch》,本筆者是該刊自由主筆,要多支持哦!)


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