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NGP?是NeoGeo Pocket嗎?初評NGP(代號)發表
文:傑特

  話說筆者剛趕起年尾的專題向編集長報告時,編集長說他正在看SCE的發表會,﹣忙到一個頭兩個大的筆者才記起今天是SCE的發表會,也就是萬眾期待的次世代主機Next Generation Portable...

拖了那麼久還只是「代號」?
  話說這幾年筆者對於遊戲界的大事「段估率」命中率奇高,像N3DS早在發表時筆者就武斷地認為2010跟本不可能推出,結果全中,而NGP(開發代號)拖到現在才發表的理由是和MHP3有關則已不是秘密了。而這次發表會也沒有什麼是意料之外,或者說,以SCE、即Sony近十多年的老態,他們的產品跟本不可能會有讓人「哇」一聲的驚喜,最「驚」的反而是發表時竟然連實名也沒有,而真的只將開發代號掉出來就了事。
  這有關係嗎?大有關係了!一件產品,尤其是像遊戲機這類產品由於開發時間甚長,所以在開發早期都會以代號稱之以免走漏風聲,像當年任天堂的「Revolution」則要到正式推出那年E3才推出正式名稱Wii,理論上如果要趕在今年內發售那現在該有正式名字了。但現在不單是沒有正式名字,甚至連規格上也有很多不清不楚的地方,當然也沒有實機展示,想想一部要趕在年內推出的遊戲機,但相距不足十個月(要趕在美國感恩節檔期前推出)時間內製好完成機、量產到足以應付感恩節和聖誕節的巨大銷費群,扣掉實際生產的時間頂多只有八個月左右,想想一部主機八個月後就要推出但現在還是代號行嗎?對,有可能其實之前已經開發得夠久了,現在只是釣一釣媒體的胃口,等E3才發表正式名字和相關資料。但你玩神秘主義不單是玩家和媒體被騙了,甚至連遊戲廠都被騙了,你叫他們在短短的七八個月之內開發遊戲放上你的新主機?開玩笑吧?還是SCE的遊戲開發部可以趕在這大半年內推出對應遊戲?你以為一間搞GT5都搞了這麼多年還是問題多多的開發部可以在這麼短的時間創造神跡?SEGA搞個Monkey Ball還可以,但比較複雜的遊戲是絕對辦不到的。當年Wii有多少遊戲是將NGC硬搬上去的?但NGP的機能是連升幾級,那這招就玩不來了。
  如果我們連3DS拖了一整年時間也還擔心不夠遊戲推出,那年尾我們花大錢買台NGP來做什麼?看影片?打電話?還是來供奉?也就是說,單是本年內能不能趕到已經要打個大問號,即使趕起也不會有很多貨,有個十萬已經算很厲害了,而且可能會有大半年時間是兩三個月才有一片遊戲推出!而NGP又不支援UMD,那....
  看來多買一台PSP還不算太晚。

機背觸控?
  至於硬件設計方面如上面提到,SCE的開發組跟本不能期待會有比較創意的設計,整部機完全是將Android和PSP拼在一起,有3G及Wifi網路,GPS系統,六軸感應,前後各有一個鏡頭,右邊多了一個analog杆,藍牙當然不會少,最神的是不單機面有多點觸控,連機背也有多點觸控?機背?機背搞多點觸控做什麼?玩痴漢遊戲可以摸擬摸屁股動作?
  至於CPU是ARM Cortex-A9 core(四核心),GPU是SGX543MP4+,由於這年開始手機也開始進入多核心年代,如果連iPhone也傳用雙核心,那一向是效能主義的SCE不給你玩八核心已經相當自重了。至於顯示則是類似iPhone那種相同大小但塞更多的像素的手法,顯示暴升到960 x 544,即現在的四倍多。可以想像其硬件別說要像3DS推出MGS3沒問題,甚至只要修一修改就推出MGS4也一樣沒問題。在這點上絕對是合理的,始終手機不管是iPhone還是Android的一大堆型號都不是以玩遊戲作為首要用途,比起機能省電耐跑輕巧更重要,而沒有這種必要性的NGP當然可以做得更大、更快、畫面更好。
  不過完全放棄UMD而改為flash ram則是兩難的問題。對,flash ram的最大好處是輕巧省電,而且因為沒有了光碟設計所以機身可以塞更多更大的電路版。而且現在Flash ram的價錢便宜得發笑,一塊4G的你去黃金買才百元左右,而且還要是你實際買到的價錢。自己擁有晶片廠的Sony當然可以壓得更便宜,那誰要用容量只有1G、速度又慢又吃電的光碟系統?反正Sony這麼多年來已經有無數的制式被送進垃圾場,UMD可以玩幾年已經算功成身退了。至於保安問題,如果連UMD也一樣有辦法取得ISO,那其實等於不管你用什麼東西來放遊戲都一樣有辦法破壞,所以還是死心,選一個最合符經濟效益的系統算了。
  但問題是老遊戲支援,以前任天堂從來不支援老遊戲,但由PS2可以玩PS遊戲開始,新主機支援舊系統已成了慣例,甚至連3DS也可以玩回DS遊戲。但這次取消UMD槽就等於放棄支援PSP遊戲。雖然官方表示可以從PS Store下載PSP遊戲回來玩,但對於有一堆老遊戲的玩家們,你要他們明明有了UMD版還得多付一次錢買回來玩?還不如玩回PSP算了。這個問題以前可能沒人為意,因為家家都是貪新忘舊。但現在向下兼容卻是理所當然,少了這個賣點有多大的影響真是天曉得。

電力和售價
  至於沒有發表的是電力續航,這其實一直是PSP系的死穴,想當年1000機的電力也只有五小時,後來SCE推出更省電的2000機再安裝1000機的大電池才提供相對充足的電力。但現在升級後又得重頭再來,一部有四核心再加高解像度的顯示,而又不能像手機般大部份時間都處於待機,那能不能保持五小時以內就是問題了,官方表示5~7小時,但官方發表的話能信嗎?打個八折五小時就已經偷笑了,天知道又是關掉3G關掉wifi藍牙亮度較到最低才有這個數字?
  至於更大的問題是價錢,官方表示不會貴於599美元,即是不會貴於四千六百元。如果是手機的話真的有一大堆人不在乎區區四五千先買先享受,但遊戲機要賣四千多元就不是很多人願意付了,任天堂將3DS的性能壓下來就是為了省錢,以這台強得要命的主機來看即使599搞不好還是一樣是買一台賠一台,但總不成壓到299美元吧?那太不現實了。而且更慘的是這是美元價,那日元又如何?現在的日元升到九算多,只要美國不關掉那幾台印鈔機、而日本又不敢和美國一起鬥印銀紙的話,日元想掉下來是不可能的。那這台機如果賣上49800日元的『遊戲機價位心理關』就要四千七了,即使便宜一萬元賣39800日元以現在九五算來計也要三千七,你真的願意買上三千七百多元來買一部手提遊戲機、而在頭半年是沒有遊戲玩的?當然日本是有一批不管多少錢也一樣會日口土‵照買如儀的敗家派,但當敗家派過去後誰能支持這部主機的銷量?更別提有沒有足夠的主機提供了,最壞下場是頭一批連這些敗家派都不夠供應,到當供貨安定後已經沒有新意,亦即是說重演當年PS3的鬧劇。

一切都曖昧
  如果連名字還只是開發代號的話,那這部機的其他地方還會有改變就很理所當然了,現在他們也只能表示在感恩節前推出,但如果只賣國內(現在日高賣去美國肯定是開玩笑,美國人會願意花大錢買手提遊戲機也是一個大問號)感恩節沒有意義,那可能性就是其一是只在國內出售,先滿足國內市場再說,美國不去管。其二是美國先發售像之前PS3那樣,但能否滿足美國的假期市場就是大問題,筆者不認為Sony在現時連主機外型和功能還未能下最後決定的程度,可以趕在今年七八月開始將NGP量產化。但如果不能在九月之前將實機送上生產線,即使Sony停掉所有產品來只造NGP也不一定能趕得及。
  所以如果真的能夠在年尾推出也極有可能只是日本發售,而時間會是十二月初,以趕及日本的聖誕黃金檔期,美國則留到明年的二三月或更後,與其分散極有限的貨源還不如集中供應給日本人,反正日高的情況下賣到美國也只是賣一台賠一台而已。不過即使如此首批貨不會太多,十萬至二十萬就已經是極限了,而像當年PS3前半年長期缺貨的問題會再重現。
  當然,這是假設「年內準時推出」為前提,如果今天TGS中SCE宣佈NGP要推到明年四月甚至更後推出亦絕對不會意外,還不如說,單是能趕及年內推出就已經超出SCE的本事太多了,如果真的可以完成這不可能任務,Sony是不是要給SCE所有員工48個月的花紅?



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