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遊戲專題

PSP經驗總結論
文:傑特

  上一回說完DS,現在就是PSP了,其實這兩部主機真的很有意思,最初是PSP帶頭,沒多久就被DS拋開,但後半PSP又再追上來,這真的很有意思。

PS2的小型版
  相比起差不多連根拔起重頭開發的DS,PSP則保守得多,甚至可算是全無創意可言,簡單來說就是將PS2小型化就是PSP了。當然,PS2雖然絕對不算是一個很好開發遊戲的平台,甚至算不算是一部優秀的遊戲主機也有疑問,但想想當年各大遊戲公司花了無數的精神和金錢去摸熟這套系統,才一步又一步地解各種問題(如鋸齒邊),如果現在要放棄這個系統另開一個新系統,SEX社和Capcom不殺死Sony的開發大員才怪哩!
  由於整個PSP基本上都是走著PS2的路線,所以相比起越後越成熟、畫面越來越好的DS,PSP可算是一開始就已經成熟了。你不會看到遊戲畫面在=隨著開發者對主機的熟悉而變好,因為打從一開始就已經很熟悉。一般而言一部新主機頭兩年是摸索期,開發者要一點一滴地掌握硬件,而要到第三四年才慢慢發揮出主機的最大潛力,DS就是典型的例子,好幾片真的表現出其多邊形威力的遊戲都要到近兩年才推出。但PSP卻沒有這種讓人眼前一亮的進化,最多都只是更成熟的運用,但大幅度的成長則辦不到。這可算是不大規模修改硬件必然的問題,就是主機的成長期很短,很快就到了成熟期,然後就穩定發展。

多媒體主打的成敗
  相比起即使現在3DS還是「百無」的純遊戲機(其實筆者很好奇究竟有幾人用DSi的鏡頭,一如究竟有幾人會認真地使用facetime),PSP雖然還不至於「攞你命三千」(可惜Sony不是真的推PSPhone而是用手機搭載PS遊戲,不然就真的是攞你命三千了),但在汎用性上倒是有夠多的,而且還是多一些有的沒有的立圾功能,像上網功能除非你是桂木桂馬,不然除了上PSN之外你會呆到用PSP看網頁嗎?至於RSS即使沒有手機app你也不會真的拿PSP來看新聞吧!看圖片這個功能在未有智能手機之前還勉強可以,但現在已沒幾人真的將一大堆照片塞進去來當電子相薄了,反正現在電子相等薄很便宜,真的有需要就會買一個,否則就塞到iPone上看算了。至於網上電台等玩意除非有3G網路不然沒有什麼意思,而Skype亦是同一道理﹣你可以安坐在有wifi的地方為什麼不直接用電腦來Skype?
  沒錯,現在的智能手機真的很強,不論Android還是iOS,都能做到PSP的事,但在當年這玩意還未流行時,PSP在影音的功能上真的有一套,甚至即使今天筆者還是喜歡用PSP來看動畫而不是手機,一來iPhone在播片的操作並不好,二來電力問題也是理由,再加上4.3吋大顯示看起來很舒服拿在手又不重,對於需要坐一小時或以上車上班上學的朋友這是最便宜但效果最佳的播放器了。
  對,PSP作為多媒體播放器這點上絕對是沒話說,還記得當初剛推出時一位友人就是為了用來看影片而買機,闊顯示、亮度夠、而且操作又好,即今天天有大量的同類功能的產品出現,但在輕巧、電力(可換電)續航以及表現來說,單就影音功能來說還是相當出色的產品,甚至在某個意義上比遊戲功能更重要。
  ...不過由於PSP不像iPhone般一拔耳機頭就會立即停下來,所以如用PSP聽槽糕歌又或者看槽糕物時,請小心不要誤拔耳機線頭...

連線遊戲的大成功
  其實在連線功能上,PSP雖然比起DS要好但並不是好太多。在最初MHP推出時也只有機內連線,要到PSPo2打後才越來越多遊戲支援PSN網路連線遊戲,這比起DS要強得多了,畢竟PSP在機能上要強,處理起連線遊戲會有較佳的表現,而且雖然單一顯示但畫面比較大,能容下更多角色和敵人,這點是一開二的DS比不上的。
  而在這點上Sony針對網路的支援還是不錯的,PSN讓遊戲廠有一個簡單的方法給玩家連線遊戲,而不需要自設伺服器來連線,減輕成本之餘又可以順便賣遊戲的下載元素,一舉兩得。當然要做到這點是因為PSP用MS pro咭來存檔,玩家可以很簡單地備份下載資料,不會因為一但死機就得全部重新下載。這種將遊戲和存檔分開的做法,只要存放的媒體可以很簡單地備份在電腦的話,那就完全沒有問題,而不像PS和PS2年代用特製的記憶咭,一但咭壞了所有資料和存檔都會消失,血本無歸。而且更可以因應個人使用習慣而買更大的MS pro咭來放影片又或者試版遊戲,用起來更有彈性。比起來DS由於所有遊戲資料都放在ROM帶之內,所以SD咭最多只能存放下載資料,可是比起Demo遊戲和下載遊戲,那些可以重新下載,但存檔卻不可以,所以採用MS pro咭可算是相當聰明的一著。

麻煩的更新、成熟的統一介面
  比起DS每一次改型號都有相當明顯的改變、而且還是針對用家需要的大改,PSP的改動就很沒誠意而且還擾民,1000機和2000機的改動還算明顯,更省電也更輕巧,但3000機除了顯示更亮之外就沒有什麼特別的更新。更重要是,所有人都知道推出新機其實只是用來對付改機的用家。結果做成即使現在1000機和早期的2000機在市場上還是相當搶手,反而3000機除非不改機否則沒有什麼市場﹣這是事實。
  至於定期升級OS更是煩死人,每次都是為了對付改機,結果變成一場無休止的改機大戰,一邊推出新OS另一邊就去破,Sony將絕大部份的精力都花在和改機職人們的鬥爭,結果下來是不斷更新OS但對系統的改進是近乎沒有,比起來DSi的操作介面其實真的有很大的改進,像亮度設定,介面以至操作等都看出任天堂的誠意。不過話又說回來,Sony產品的XMB介面可算是相當成熟的介面,操作簡單,很容易就找到自己需要的功能,速度又不錯,再加上不論是BRAVIA電視還是PS3或PSP甚至VAIO Media Plus都是同一介面,用家不需要學習就可以立即使用,相當便利,這也是統一介面帶來的好處。在這點上Sony真的做得十分成功,相比起用很久還是極不好用的Xbox介面,又或者太過簡單反而不好操作的Wii和DSi介面,XMB真的是取得一個中間點,既不是太難用,但又能快速使用不同的功能。可以說,即使沒什麼改進,但還是要比DSi的介面要好。

徹底崩盤的自家開發
  筆者一直將Sony和SCE分開來談,是因為筆者視SCE其實是遊戲軟件開發部門,sony才是作遊戲機的。而且這樣罵起SCE來就可以更直接了。說到SCE,如果這不是附在Sony下的遊戲部而是獨立遊戲公司的話早就跨了。不是嗎?這幾年來他們的遊戲不論質還是量都絕對是不合格,特別是在當需要遊戲去支持主機時,他們卻沒有配合地推出像樣的遊戲,要到PSP安定下來才推出像戰神又或者GT這類遊戲。但那時這些遊戲已經不再有刺激主機銷量的功用了,更別提全世界都知即使SCE所有遊戲加起來,還是比不上Capcom的MHP那麼驚人,甚至還不如早期的WE系列,作為最需要自家遊戲去充場面的主機商遊戲開發部,但需要的時候卻做不到事,更別提一大票PS年代的名牌遊戲沒聲沒影,雖然還不致於零份,但要給合格還是很有難度。
  比起來一直大廠主義的Sony,第三方廠卻是讓PSP保持競爭力的最大關鍵,像前半差不多所有人買PSP都是在玩WE,而現在則是清一色的MHP,再加一些以PS2遊戲升過來的如Persona系列,又或者將PS3遊戲放下來如戰場女武神系列,使雖然只有幾隻百萬大作,但十數萬至數十萬級的遊戲卻相當多,而且這些遊戲都是針對核心玩家而開發,對於傳統的那一批玩家來說顯然要比DS的遊戲合口味。而這也成了兩部機在不同路線上的發展:PSP繼續專攻機迷玩家市場,而DS則向小朋友和成年人埋手。

互有勝敗的戰爭
  PSP和DS這場戰爭,其實兩方都互有優劣:DS強在創意遊戲以及硬件的改良,還有強得過火的自家遊戲群,但硬件機能以至網路遊戲的貧弱則很明顯,傲慢的態度還是讓一眾第三廠很感冒。至於PSP強在多媒體表現和遊戲開發相對容易(如果是PS2年代上來的遊戲廠),但自家生產遊戲的缺乏以至太多PS2遊戲翻炒則削弱作為一部手提遊戲機應有的特色,讓PSP變成各大遊戲廠將一些不敢推在PS3,但放在wii又好像不大好的遊戲往PSP上塞,PSP變成PS2和PS3之間的過渡性產品。
  而從下一代主機的情況,這個現像應該還會繼續,這種拉鋸戰會帶到下一個五年。



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