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平板電腦、iPad、Natal〜直覺控制介面的問題
文:傑特

  由windows 7的多點觸控介面,到Natal可以在空中指手畫腳來控制,電腦以及遊戲機的操控介面一副由傳統的滑鼠、鍵盤等2D平面跳到三維空間去了,對於很多高科技迷來說這是一個美麗的夢,因為只有突破傳統才能真正去到另一個新世代。
  但,有需要突破嗎?

平板電腦有啥新奇?
  很多人都說iPad只是一部放大了的iPod Touch,這並沒有說錯,但以這種說法其實以前的Smartphone還不是一部縮小了的電腦?也就是說,平板電腦這種東西不但不是什麼新東西,而且還是有了好多年的老玩意了(筆者那台Axim X50v 就陪筆者在日本看報看小說看影片,一物多用)。用家不需要拿著鍵盤到處走,只要把手放在顯示上打幾下就可以輸入文字,甚至直接寫上去就好,多簡單!沒錯在未有多點觸控的年代要一下一下地輸入英文是很痛苦,但用手寫不就能了?反正手寫辨識技術很早就可以認出中英文了,手寫板都做到沒理由平板電腦搞不定的,而Bill Gates更在十年前的Comdex上推銷平板電腦的概念,對觀眾說「明年我希望今天在座的許多人,都能用平板PC作筆記。」,可以說其實平板電腦就像視像電話一樣一點也不新鮮,也不是技術未能做到。
  但,現在有多少部電腦是用上多點觸控?除了一些為個別工作度身訂造的系統(如飲食業的銷售系統,又或者醫院、運輸業),你很少見到真的有人會拿著平板電腦到處走的,尤其是那個平板電腦用的不是客製(為客戶要求而特製的系統,有別於大量生產的通用系統)的系統而是Windows又或者Macintosh這類現成系統。
  十年過去了,安裝一般OS的平板電腦別說是自成一角,甚至有幾多人會用也成問題的時候,既然不是技術做不到就是另有更重要的原因了。

一開始就成熟的介面
  現在傳統的電腦和遊戲機操控介面是鍵盤、滑鼠(或者觸控版)和手掣,這三樣東西由七十年代有電腦和遊戲機開始就一直流行至今,我們工作和娛樂都得靠它們,其間雖然有人想過各種新的操控介面,例外平板電腦之類,又或者語音入力,但都沒一個可以成為主流,甚至連支流也很勉強而只成一小部份人士因應情況下使用的特殊介面,除了這些介面有各種理由外,傳統介面本身也有著相當的優點,才能一直堅持至今。
  而簡單歸納就是:最省力、最快。
  好,你現在走到電腦面前,模擬著以手指在顯示器上操作電腦作日常的工作,而手還得拉回鍵盤輸入再舉回顯示器前,然後持續一小時,之後你換回傳統的滑鼠來操作一小時,再回答一下你那一個比較費力。
  筆者想你不會真的那麼聽話去做一小時吧?或者說,你只要做個五分鍾就會明白為什麼滑鼠是那麼的方便:你只要調整一下速度就可以只移幾吋的情況下讓電腦的游標走了幾呎,而且要停在那裡就那裡,而手放在桌面上一點也不累,而如果利用滑鼠的功能鍵(又或者Magic Mouse的多指觸控)你的另一隻手還可以喝咖啡吃漢堡包,而只用一隻手就可以高速進行複雜的工作。至於鍵盤即使最便宜的貨色,你也可以將手放在桌面上只移動手指來輸入一大堆文字,完全不會有累的感覺。但,不論是桌面直立式的顯示,還是平板電腦放在平面上的顯示,會有如此省力快速的操作感嗎?
  有人堅稱用手在平板上指指點點會比用滑鼠更簡單,但想想如果在平板電腦要用手指來呼出右鍵選單那怎辦?按平板邊的控制鍵?兩指齊按(你會提出這個答案就肯定你是Macbook Pro的用家了)?那和用滑鼠又有什麼兩樣?比起來滑鼠推到目標物上按左鍵或右鍵更簡單,只不過你手點的不是顯示而是滑鼠而已。至於在每天數百上千下點擊下推來推去的磨損,換顯示便宜還是換滑鼠便宜就更不用提了。
  可以說,鍵盤和滑鼠以至手掣這幾種東西,雖然是很古老沒錯,但意外地由推出開始至今也沒有什麼革命性的變化,換另一個角度來看就是很成熟,沒有太大進化的空間了。比起來觸控介面在一些特殊的環境的工作(如ATM機)是很方便,但當套到一般情況這種方便反而會變成不便,而不是同一套東西放到任何一個環境都有同樣效果。

iPhone OS的全新環境
  至於觸控介面比較普及的PDA、Smartphone系統雖然很多人用,但還不能算是真正普及,只有少數有此需要的用家以至玩家才會選擇,而手機還是以外型、功能來作賣點,而不是其操作系統有多方便。
  直到iPhone OS出現為止。
  雖然之前也有手機OS如S60,以至windows CE等系統,但基本上這都只是源於傳統桌面系統移過去,操作複雜而且如果不用控制筆的話跟本點不到想點的東西,更別提找個功能都要點十次八次還不一定找得到了。但iPhone OS卻真的做到找任何一個功能最多四個程序(按任何鍵﹣右拉輸入密碼﹣用手指左右掃頁面到你需要的程度那一頁﹣按下去!),而且前三個程序是不變的!關於iPhone OS的厲害先不管,重點是apple並沒有將MAC OS搬字過紙地移過去iPhone上,又或者抄襲其他現成系統,而是重新編寫一個新的介面。而iPhone OS的成功就證明在手機、PDA等系統必需要有一個針對其特性而開發的新介面,而不是將傳統介面左改右改就放在另一個不同的平台上。

Wii的半客製介面
  相比起電腦,遊戲機的介面相對簡單,特別是直到Xbox出現之前嚴格來說遊戲機都沒有一個真正的控制介面,最多也只是設定功能、抄個save之類,這些簡單的功能當然連小孩子也可以。至於PS3和PSP的XMB介面倒是相簡清楚易明,並不需要看說明書也很容易上手,在這點上XMB介面是要比很漂亮但卻複雜的Xbox介面好的。
  有趣的是由於其他主機都需要用手掣來控制遊戲機,而用家都是不肯看說明書的小孩子,所以即使Xbox的介面也不算很複雜,而且盡可能用手掣都能快速切換,這可算是系統設計者的苦心所在。反而去到Wii由於有了Wiimote的指向性,Wii的系統設計者反而用了類似傳統滑鼠的點示,總之開機按A鍵進入主畫面,然後用+﹣鍵切換畫面選遊戲或程式就是,如果玩光碟遊戲更是按左上角即可。
  其實這個介面和現在iPhone的如出一徹(apple抄襲任天堂?),不過任天堂的更接近平板電腦的概念,但不同的是wiimote控制有著類似滑鼠的優點,用家不需要大動作也可以靈活地控制Wii,而且因為介面簡單,即使小孩子也能一眼看明白,比較麻煩也只是將圖示抓來抓去而已,但也不算太頭痛的問題。所以雖然Xbox的公司是電腦大家,但從系統介面來說反而是和傳統電腦距離最遠的,其次是PS系,而Wii最接近。

Natal不會是預設介面
  至於仍未推出的Natal,可以說除非MS的工程師從未實際使用過Natal來控制叉盒的系統介面,否則他們一定會先叫用家以傳統手掣來選擇,再換成Natal在「真正」遊戲上,原因如上面平板電腦:Natal感應再好也未到能夠感應手指頭的移動來選擇吧(那做舉起中指會有什動作?強制關機?而右手拍左臂向上揮拳一定是連接MS的維修專線了)?那就一定要大動作來移來移去,如果你不嫌煩也可以自行做實驗模擬一下以全身動作來控制Xbox介面,一天做個一小時大概比用Wii Fit更能減肥。
  可以說Natal即使推出還是只會像其他特殊控制器般,只是在玩遊戲時才需要用到,其他時間還是用手掣選擇,這並不是技術做不做到的問題,而是用手指頭選擇比用手腕拿wiimote點、而用手腕又比手一整條手臂揮舒服。

科技始於懶惰
  談過幾種有名的特殊操作介面,成功的都有一個共通特色,就是以最簡單的方式來完成複雜的工作,而簡單定義是最不費力,好像聲控好像很酷可以說句話就做到,但,你認為用滑鼠點擊又或者鍵盤short cut key快,還是一句句完整說出指令(而且還必需要獨個兒,不然你說「給我點去Pixiv的R-18區」那公司的同事就會知道你在辦公時間去收成人CG了,而且,你不覺得一個人對著顯示不停說話像個瘋子嗎?)快?至於平板電腦除非能夠像iPhone OS那麼簡單省力(即使換了iPad應該也是同樣省力的,因為比起傳統拉來拉去的系統,iPhone OS並不需要你的手指拉動三千里),否則單是加入多點獨控並不等於讓操作更方便,而只不過是讓你的手提早抽筋。
  科技始於人性,而人性是什麼?就是懶惰,所以不是有云:懶惰是發明之母嗎?



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